דבש הוזכר לראשונה לפני אלפי שנים, בכתבים של הבבלים והשומרים העתיקים. היום דבש הוא הממתיק הטבעי הפופולרי ביותר בכל רחבי העולם. יש אנשים שמשתמשים בו גם בתור טיפול רפואי.

דבורים מייצרות דבש לאחר צריכת צוף של פרחים, שמגיב עם אנזימי הקיבה של הדבורים. כאשר הדבורים חוזרות לכוורת, הן מעלות גירה עם החומר שהן יצרו, החומר שאותו אנחנו מכנים דבש, ומאחסנות אותו בחלת דבש. המטרה העיקרית של הדבש היא לשמש כמזון לזחלי הדבורים הצעירים. דבוראים מקצועיים יודעים ליטול את עודפי הדבש לשימוש על-ידי בני אדם כך שתישאר לזחלים הצעירים כמות דבש מספקת כדי שהם יוכלו לגדול.  

שימוש רפואי בדבש מתחיל לזלוג מהרפואה המשלימה לרפואה הקונבנציונלית. במסגרת המרפאה שלי בדרום קליפורניה, המלצתי על שימוש בדבש רפואי למטופלים עם פצעים כרוניים ברגליים על רקע דליות וגם למטופלים עם כיבים סוכרתיים בכפות הרגליים. נוסף על כך, אני מכיר מספר מומחים לטיפול בפצעים בקהילה שלנו שממליצים על טיפול בדבש כחלק מטיפול מקיף בפצעים.

מה המקור של דבש מאנוקה?

יש חשיבות חיוניות לתפקוד מיטבי של מערכת החיסון כדי לשפר את הבריאות הכללית ואת רמת האושר ולהאריך את תוחלת החיים.  אנשים מכל רחבי העולם משתמשים בדבש זה אלפי שנים בזכות סגולות הריפוי שלו. עם זאת, לא כל סוגי הדבש הם זהים. יש מדענים המאמינים כי  דבש מאנוקה  עשוי להיות מועיל במיוחד לבריאות.  

עדויות מדעיות אמינות לטובת שימוש בדבש מאנוקה החלו להצטבר בשנות ה-1980, בזכות מחקר מיקרוביולוגי שערך הפרופסור פטר מולן מאוניברסיטת וואיקאטו בניו-זילנד. דבש מאנוקה מיוצר על-ידי דבורת הדבש האירופית מצוף של פרחי מאנוקה (Leptospermum scoparium), צמח שמקורו באוסטרליה ובניו-זילנד.  

הדבש הייחודי הזה נחשב לדבש חד-צמחי, שכן הוא מגיע מצוף של מין צמח אחד בלבד.  עם זאת, יש סוגים של דבש מאנוקה הנחשבים כדבש רב-צמחי, כי הדבורים שיצרו אותו הפיקו צוף ממגוון סוגי פרחים שונים. ניתן לרשום על תווית דבש "דבש מאנוקה" רק אם הדבש נבדק על-ידי גורם עצמאי לצורך אישור ההצהרה הזו.

מהו דבש מאנוקה?

באופן כללי, דבש מורכב מפרוקטוז, גלוקוז, חומצות אמינו, אנזימים, ויטמינים ומינרלים. דבש מאנוקה מכיל גם מתיל-גליוקסל, הנחשב כחומר פעיל שלא מצוי בסוגי דבש אחרים. רוב סוגי הדבש, כולל  דבש מאנוקה, מכילים תרכובות פוליפנוליות ודפנסין-1 מדבורים, שמעניק לדבש את הסגולות האנטי-בקטריאליות שלו.  

מחקרים חדשים עזרו להבין מדוע סוג הדבש הזה נמצא בשימוש נרחב כל-כך ברפואה המסורתית. בפרט, הסגולות  נוגדות החמצון  שלו יכולות לעזור ביעילות בריפוי פצעים, לתרום להתחדשות תאים ואולי אפילו לעזור לטפל בכיבי קיבה.  

7 היתרונות הבריאותיים של דבש מאנוקה  

1. בריאות הפה

אנשים רבים מכל רחבי העולם סובלים מבריאות פה לקויה. מחקרים הראו כי אנשים עם בעיות שיניים ושיניים חסרות נמצאים בסיכון מוגבר להתקף לב ולאי-ספיקת לב. לעתים קרובות אני אומר למטופלים שלי להקפיד להיבדק אצל רופא השיניים שלהם באופן קבוע כדי לשמור על בריאות הלב. רוב האנשים חוששים כי צריכת ממתקים וסוכרים מזוקקים אחרים עלולה להגדיל את הסיכון לעששת, אבל נראה כי שימוש  בדבש מאנוקה, הגם שהוא מתוק, מגן על השיניים בזכות ההשפעה האנטי-בקטריאלית שלו.

בפרט, מחקר משנת 2011  הראה כי דבש מאנוקה עשוי להפחית את כמות החיידקים המזיקים בפה. נוסף על כך, גם מחקר משנת 2014 שפורסם בכתב העת השווייצרי לרפואת שיניים Swiss Dental Journal  הראה כי דבש מאנוקה עשוי לעזור להפחית את כמות החיידקים המזיקים בפה.

בעקבות המחקרים הללו, קיימת הים משחת שיניים טבעית המכילה דבש מאנוקה כאחד המרכיבים.  

2. השפעה אנטי-בקטריאלית

חשוב למצוא דרכים טבעיות לעזור לגוף למנוע זיהומים ולהילחם בהם, ולאור החששות שמעורר שימוש מופרז בתרופות אנטיביוטיות, חוקרים מחפשים חלופות בטוחות יותר לאנטיביוטיקה. מעריכים כי אחת הסיבות להשפעה האנטי-בקטריאלית של דבש היא שדבש מכיל כמויות קטנות של מימן על-חמצני (מי חמצן), אשר מחסל חיידקים ונגיפים מזיקים. מאמינים כי  דבש מאנוקה  יעיל נגד שורה ארוכה של פתוגנים מסוכנים.

מחקר משנת 2014  בדק את יכולתו של דבש מאנוקה לעכב את נגיף השפעת. החוקרים הגינו למסקנה כי "...יש לדבש מאנוקה פעילות מעכבת רבת-עוצמה נגד נגיף השפעת, מה שמצביע על פוטנציאל של שימוש רפואי בו." עם זאת, המחקר הזה נעשה עם תרביות של תאים, כך שלא ידוע האם צריכה פומית של דבש מביאה להשפעה דומה.

במחקר משנת 2018 השוו בין דבש מאנוקה לסוגים פופולריים אחרים של דבש שניתן להשיג בחנויות. החוקרים הדגימו שיש לדבש מאנוקה פעילות אנטי-בקטריאלית חזקה גם נגד שני חיידקים שכיחים, סטרפטוקוקוס מוטנס  ולקטובצילוס. מחקרים אחרים הראו כי דבש מאנוקה מסוגל להילחם גם בחיידקי פסאודומונס ואי. קולי. החיידקים הללו הם גורמים שכיחים לזיהומים בעור, בדם ובדרכי השתן.

3. ריפוי פצעים

ידוע שיש לדבש סגולות לריפוי פצעים, כאשר מורחים אותו על העור. מאמינים כי הסגולות הללו נובעות מההשפעה האנטי-בקטריאלית שלו ויכולתו לשמר לחות. מריחת דבש על העור יוצרת על העור שכבת מגן. נוסף על כך, מחקרים מצביעים כי  דבש מאנוקה  עוזר להאיץ גם ריפוי פצעים וגם התחדשות של רקמות. זה עשוי לעזור לאנשים שסובלים מפצעי עור כרוניים.

ידוע היטב כי חולי סוכרת נמצאים בסיכון מוגבר לזיהומים, שלפעמים אף מביאים לקטיעת בהונות, כף הרגל או הרגל כולה. מחקר משנת 2014  הדגים שיש לדבש מאנוקה השפעה חיובית על כיבים סוכרתיים בכפות הרגליים. אצל הנבדקים שמרחו דבש מאנוקה לפני חבישת הפצעים ריפוי הפצעים היה מהיר יותר ב-25% מאשר באלה שלא טופלו בדבש. מחקר אחר משנת 2014  שנערך בערב הסעודית הדגים יתרונות דומים של דבש מאנוקה לריפוי כיבים סוכרתיים בגפיים התחתונות.  

לבסוף, מחקר משנת 2008  הראה כי דבש מאנוקה עשוי לעזור לחסל את חיידק הפסיאומונס, מזהם שכיח בזיהומים ובכיבים קשים בכפות הרגליים אצל חולי סוכרת.

4. הקלה על כאבי גרון ושיעול

לא יודע לגבי הסבתות שלכם, אבל אני זוכר שסבתא שלי תמיד המליצה על דבש לטיפול בשיעול כשהייתי חולה. אמנם היא לא הייתה מדענית, אבל אין ספק שיש משהו בהמלצה שלה.

מחקר משנת 2010  השווה בין דבש לסירופים רפואיים נגד שיעול. המחקר הזה הראה שיפור בשיעול אצל ילדים שסבלו מזיהום בדרכי הנשימה העליונות עם שיעול. גם מחקר שנערך מאוחר יותר, בשנת 2018,  הגיע למסקנה כי דבש יעיל יותר מפלצבו להקלה על תסמיני שיעול. דבש גם מרגיע כאבי גרון, כאשר אוכלים דבש מכפית.  

5. הקלה על בעיות עיכול

יכולות להיות סיבות רבות לקיבה עצבנית, מנטילת תרופות אנטיביוטיות ועד לאכילת מזונות לא מתאימים.  גם זיהומים נגיפיים וחיידקיים עלולים לגרום לחוסר איזון במערכת העיכול, מה שיוביל לתופעות כמו בטן מקרקרת, גזים, תפיחות ואפילו שלשול. חוסר האיזון הזה במעי הוא סיבה מרכזית לפופולריות הגוברת של תוספים פרוביוטיים בעשור האחרון. אבל גם  דבש מאנוקה  עשוי להיות כלי שימושי להשגת בריאות מיטבית של מערכת העיכול.  

בואו נדבר על חיידק הסלמונלה. בכל שנה נרשמים בכל רחבי העולם כמעט 100 מיליון מקרים של זיהומים במערכת העיכול, אשר מביאים למותם של בין 150,000 ל-200,000 אנשים. מקורם של שמונים אחוז מהזיהומים הללו הוא במזון — כך שיש חשיבות חיונית בהבטחת גישה למזון ולמים נקיים, לצד הימנעות ממגע עם בעלי חיים חולים, כדי לצמצם חשיפה למזהמים. בין התסמינים של זיהום במערכת העיכול שלשול, כאבי בטן עוויתיים וחום. אם החיידק נכנס לדם, הוא עלול לגרום גם לכאבים במפרקים ובשרירים. במקרים מסוימים התסמינים הללו יכולים להימשך שבוע ואף יותר.  

מחקרים שנערכו בשנים 2011  ו-2015  העלו כי ייתכן שדבש מאנוקה עשוי לעזור לחסל חיידקי סלמונלה. עם זאת, נדרשים מחקרים נוספים לפני שניתן יהיה להמליץ על מאנוקה כחלק מטיפול בסלמונלה, שכן כיום תרופות אנטיביוטיות נחשבות לטיפול הטוב ביותר.

קלוסטרידיום דיפיצילה הוא חיידק נוסף שעלול לגרום לזיהום במעי. אנשים אשר נוטלים תרופות אנטיביוטיות או מתאשפזים לעתים קרובות בגלל סיבות שונות נמצאים בסיכון לצמיחת יתר של החיידק הזה, שעלול להיות קטלני. דלקת מעי כתוצאה מזיהום בקלוסטרידיום יכולה לגרום לשלשול, לכאבי בטן קשים ולעתים קרובות גם לדימום מפי הטבעת. ראיתי גם מטופלים רבים שסבלו מהתייבשות קשה בגלל זיהום בחיידק זה.    

מחקר משנת 2013  הגיע למסקנה כי "ק. דיפיצילה רגיש במידה משמעותית לדבש מאנוקה, וייתכן שזאת יכולה להיות דרך יעילה לטיפול בזיהומים שנגרמו על-ידי חיידק זה." גם מחקר משנת 2014  הראה כי דבש מאנוקה יעיל נגד החיידק הזה.  

מחקר בעכברושים משנת 2008  הדגים כי דבש מאנוקה עשוי לעזור להפחית את רמת הדלקת במעי, מה שעשוי לעזור לחולי דלקת מעי כיבית או מחלת קרוהן.  

6. כיבי קיבה

מיליוני אנשים מכל רחבי העולם סובלים מכיבי קיבה, ומאות מיליונים סובלים מדלקת קיבה ו/או צרבת. בשנות ה-1980 מדענים גילו כי חיידק בשם הליקובקטר פילורי גורם לכיבי קיבה, והודגם כי תרופות אנטיביוטיות יעילות לטיפול בחיידק זה. אבל יש שרואים גם בדבש טיפול אפשרי. לדוגמה, מחקר משנת 1994  הראה כי  דבש מאנוקה  עשוי לעזור לחסל חיידקי הליקובקטר פילורי. יתר על כן, מחקר משנת 2015  הראה כי דבש מאנוקה עשוי לעזור למנוע כיבי קיבה כתוצאה מצריכת אלכוהול. המחקר נערך בעכברושים, ולפי הבדיקה שלי לא בוצעו מחקרים דומים בבני אדם. חובה תמיד להתייעץ עם הרופא המטפל לפני אבחון וטיפול עצמי במחלות.  

7. שיפור מראה העור.

רבים שואפים לשמור על מראה עור חלק וצעיר. מציאת קרם פנים מתאים יכולה לעזור להשיג את המטרה הזו ולהתמודד עם בעיות כמו נזקי השמש וזיהומים חיידקיים כרוניים או אקנה. קרמים ותכשירים שונים לניקוי פנים מכילים דבש מאנוקה לשיפור של מראה העור.  

דבש מאנוקה  זמין בצורתו הטבעית וגם כמרכיב של משחות שיניים, לכסניות מציצה לכאבי גרון, קרמי פנים ותרסיס לפה.

סימוכין:

  1. Hayes G, Wright N, Gardner SL, Telzrow CL, Wommack AJ, Vigueira PA. Manuka honey and methylglyoxal increase the sensitivity of Staphylococcus aureus to linezolid. Lett Appl Microbiol. 2018 Jun;66(6):491-495. doi: 10.1111/lam.12880. Epub 2018 Apr 19. PMID: 29575121.
  2. Antibiotics 2019, 8(4), 251; https://doi.org/10.3390/antibiotics8040251
  3. Holmlund A, Lampa E, Lind L. Oral health and cardiovascular disease risk in a cohort of periodontitis patients. Atherosclerosis. 2017 Jul;262:101-106. doi: 10.1016/j.atherosclerosis.2017.05.009. Epub 2017 May 11. PMID: 28531825.
  4. Badet C, Quero F. The in vitro effect of manuka honeys on growth and adherence of oral bacteria. Anaerobe. 2011 Feb;17(1):19-22. doi: 10.1016/j.anaerobe.2010.12.007. Epub 2010 Dec 31. PMID:21195787.
  5. Schmidlin PR, English H, Duncan W, Belibasakis GN, Thurnheer T. Antibacterial potential of Manuka honey against three oral bacteria in vitro. Swiss Dent J. 2014;124(9):922-4. PMID: 25253413.
  6. Johnston M, McBride M, Dahiya D, Owusu-Apenten R, Nigam PS. Antibacterial activity of Manuka honey and its components: An overview. AIMS Microbiol. 2018 Nov 27;4(4):655-664. doi:10.3934/microbiol.2018.4.655. PMID: 31294240; PMCID: PMC6613335.
  7. Watanabe K, Rahmasari R, Matsunaga A, Haruyama T, Kobayashi N. Anti-influenza viral effects of honey in vitro: potent high activity of manuka honey. Arch Med Res. 2014 Jul;45(5):359-65. doi:10.1016/j.arcmed.2014.05.006. Epub 2014 May 29. Erratum in: Arch Med Res. 2014 Aug;45(6):516. PMID: 24880005.
  8. Beena JP, Sahoo P, Konde S, Raj NS, Kumar NC, Agarwal M. Manuka Honey: A Potent Cariostatic Agent- An in vitro Study. Int J Clin Pediatr Dent. 2018 Mar-Apr;11(2):105-109. doi: 10.5005/jp-journals-10005-1494. Epub 2018 Apr 1. PMID: 29991862; PMCID: PMC6034044.
  9. Niaz K, Maqbool F, Bahadar H, Abdollahi M. Health Benefits of Manuka Honey as an Essential Constituent for Tissue Regeneration. Curr Drug Metab. 2017;18(10):881-892. doi:10.2174/1389200218666170911152240. PMID: 28901255.
  10. Kamaratos AV, Tzirogiannis KN, Iraklianou SA, Panoutsopoulos GI, Kanellos IE, Melidonis AI. Manuka honey-impregnated dressings in the treatment of neuropathic diabetic foot ulcers. Int Wound J. 2014 Jun;11(3):259-63. doi: 10.1111/j.1742-481X.2012.01082.x. Epub 2012 Sep 18. PMID: 22985336.
  11. Alam F, Islam MA, Gan SH, Khalil MI. Honey: a potential therapeutic agent for managing diabetic wounds. Evid Based Complement Alternat Med. 2014;2014:169130. doi: 10.1155/2014/169130. Epub 2014 Oct 15. PMID: 25386217; PMCID: PMC4216698.
  12. Henriques AF, Jenkins RE, Burton NF, Cooper RA. The effect of manuka honey on the structure of Pseudomonas aeruginosa. Eur J Clin Microbiol Infect Dis. 2011 Feb;30(2):167-71. doi: 10.1007/s10096-010-1065-1. Epub 2010 Oct 10. PMID: 20936493.
  13. Shadkam MN, Mozaffari-Khosravi H, Mozayan MR. A comparison of the effect of honey, dextromethorphan, and diphenhydramine on nightly cough and sleep quality in children and their parents. J Altern Complement Med. 2010 Jul;16(7):787-93. doi:10.1089/acm.2009.0311. PMID: 20618098.
  14. Oduwole O, Udoh EE, Oyo-Ita A, Meremikwu MM. Honey for acute cough in children. Cochrane Database Syst Rev. 2018 Apr 10;4(4):CD007094. doi:10.1002/14651858.CD007094.pub5. PMID: 29633783; PMCID: PMC6513626.
  15. European Journal of Clinical Microbiology Infect Dis  2011 Apr;30(4):569-74.doi: 10.1007/s10096-010-1121-x.Epub 2010 Dec 17.
  16. BMC Complementary Alternative Medicine. 2015 Feb 26;15:32.doi: 10.1186/s12906-015-0549-z.
  17. Hammond EN, Donkor ES. Antibacterial effect of Manuka honey on Clostridium difficile. BMC Res Notes. 2013;6:188. Published 2013 May 7. doi:10.1186/1756-0500-6-188
  18. Hammond EN, Donkor ES, Brown CA. Biofilm formation of Clostridium difficile and susceptibility to Manuka honey. BMC Complement Altern Med. 2014;14:329. Published 2014 Sep 3. doi:10.1186/1472-6882-14-329
  19. Prakash A, Medhi B, Avti PK, Saikia UN, Pandhi P, Khanduja KL. Effect of different doses of Manuka honey in experimentally induced inflammatory bowel disease in rats. Phytotherapy Research. 2008 Nov;22(11):1511-9. doi: 10.1002/ptr.2523. PMID: 18688794.
  20. al Somal N, Coley KE, Molan PC, Hancock BM. Susceptibility of Helicobacter pylori to the antibacterial activity of manuka honey. J R Soc Med. 1994;87(1):9-12.
  21. Almasaudi SB, El-Shitany NA, Abbas AT, et al. Antioxidant, Anti-inflammatory, and Antiulcer Potential of Manuka Honey against Gastric Ulcer in Rats. Oxid Med Cell Longev. 2016;2016:3643824. doi:10.1155/2016/3643824