חמוציות הן גרגרי יער קטנים בצבע אדום כהה. יש להן יתרונות בריאותיים רבים. מפני שחמוציות כל-כך עשירות בנוגדי חמצון ובוויטמינים, רבים הופכים את הפרי המיוחד — ורב העוצמה הזה — לחלק קבוע מהתפריט, מעבר לרוטב החמוציות המסורתי שמגישים בחגים.

היתרונות התזונתיים של חמוציות

כוס אחת, או 220 גר', של חמוציות קצוצות מכילה:

חמוציות מכילות גם תיאמין, ריבופלבין, ניאצין וויטמין B6. נוסף על כך, הן מקור נהדר של ויטמין E.     

מקור: https://www.medicalnewstoday.com/articles/269142.php

מקור מצוין של נוגדי חמצון

תהליך החמצון מתרחש כתוצאה מפגיעה בגוף על-ידי גורמי עקה סביבתיים או תזונתיים, או, במילים פשוטות, הלחצים של חיי היומיום. נוגדי חמצון עוזרים לצמצם את השפעתם של גורמי עקה אלו על הגוף שלנו, ובכך מסייעים להגן על התאים מפני פגיעה. יש שרואים בחמוציות מזון-על, בגלל תכולת נוגדי החמצון הגבוהה והמגוונת שלהם. הם גם מכינים תרכובות צמחיות כמו ויטמין C, פוליפנולים מסוג פלבנוֹל ופרו-אנתו-ציאנידינים (PAC).

ויטמין C

לפי מחקר משנת 2009 שפורסם בכתב העת The American Journal of Clinical Nutrition, בדיקות דם למדידה של רמת ויטמין C בדם העלו מחסור בוויטמין זה אצל יותר משבעה אחוז מהאנשים מגיל שש ומעלה. יותר ממחצית מהנבדקים לא צרכו מזונות עתירי ויטמין C בכמות מספקת. רק מנה אחת (100 גרם) של חמוציות מכילה 25% מהצריכה היומית המומלצת של ויטמין C.     

קוורצטין

חמוציות הן מקור מצוין של הפוליפנול קוורצטין, נוגד חמצון רב-עוצמה. מדענים גילו כי יש לו השפעה נוגדת דלקת וגם תועלת לבריאות הלב וכלי הדם. מחקרים מסוימים גם הדגימו שיש לקוורצטין השפעה חיובית מסוימת על המיקרוביום של המעי. משמעות הדבר היא שהוא תורם לצמיחת החיידקים הבריאים במעיים.

חמוציות ובעיות בריאות

זיהומים בדרכי השתן הם המחלה השכיחה ביותר שעבורה משתמשים בחמוציות ובתוספי חמוציות. אבל מעטים מודעים לכך כי חמוציות עשויות להועיל גם לחולי סוכרת, מחלות לב, יתר לחץ דם ובעיות עיכול.

חמוציות וזיהומים בדרכי השתן

בארצות הברית כ-500,000 אנשים בשנה מתאשפזים עקב סיבוכים של זיהומים בדרכי השתן, המכונים בעגה הרפואית בשם UTI (ראשי תיבות באנגלית של "זיהום בדרכי השתן"). זיהומים בדרכי השתן, שנפוצים יותר בקרב נשים, לא רק גורמים לכאבים, אלא גם עלולים להוביל לסיבוכים חמורים. אחד הסיבוכים הנפוצים שלהם הוא זיהום חיידקי בדם (אלח דם). כ-11% מהנשים בארצות הברית סבלו מזיהום בדרכי השתן ב-12 החודשים האחרונים. מעבר לכך, מעריכים כי אחת מכל שתי נשים תפתח לפחות זיהום אחד בדרכי השתן במהלך החיים. עשרות מיליוני נשים בכל רחבי העולם מפתחות זיהום בדרכי השתן בכל שנה.

נראה כי תוספי חמוציות עוזרים למנוע זיהומים בדרכי השתן, והם מהווים פתרון משתלם לבעיה זו, כך לפי מחקר משנת 2014 שפורסם בכתב העת Clinical Infectious Disease. מחקר משנת 2013 אישר את היעילות של תוספי חמוציות למניעת זיהומים נשנים בדרכי השתן אצל חולים שנמצאים בסיכון לכך. מעבר לכך, מחקר משנת 2014 שפורסם בכתב העת Journal of the American Geriatric Society הדגים ירידה של 26% בסיכון לזיהומים בדרכי השתן לאחר נטילת תוסף חמוציות אצל קשישים בסיכון גבוה ממוסדות גריאטריים, כמו בתי אבות.

איך חמוציות עוזרות? התשובה קשורה למולקולות שמכילות החמוציות. הן עוזרות למנוע היצמדות של חיידקי אי. קולי — הפתוגן שגורם ל-80% מהזיהומים בדרכי השתן — לדפנות שלפוחית השתן, ובכך מונעות מהחיידקים לגרום לזיהום.   מינון מומלץ: לפי ההנחיות המופיעות על התווית.

חמוציות וסוכרת

סוכרת סוג 2, שלעתים קרובות מכונה סתם סוכרת, היא מחלה שקשורה לאורח חיים. מיליוני אנשים בכל רחבי העולם סובלים מהמחלה הזו. חולי סוכרת סובלים מרמות סוכר (גלוקוז) גבוהות בדם, מה שגורם לפגיעה חמצונית בכלי הדם, בעצבים ובאברים שונים, כמו הכליות והעיניים — דוגמה לחמצון היא חלודה ברכב כתוצאה ממפגעי מזג האוויר. סוכרת מגדילה את הסיכון להתקף לב, לשבץ, לכריתת כפות הרגליים ולאי-ספיקת כליות.

לתזונה בריאה יש תפקיד חשוב באיזון סוכרת. מחקר משנת 2017 הגיע למסקנה כי הוספת חמוציות לארוחות עתירות שומן יכולה לעזור בהורדת רמות הסוכר בדם בחולי סוכרת סוג 2, ואילו מחקר אחר משנת 2017 הדגים כי חמוציות יכולות למעשה לתרום להעלאת היעילות של אינסולין. מעבר לכך, מחקר משנת 2018 הגיע למסקנה כי “צריכה  יומיומית של מיץ  חמוציות  (240  מ"ל) במשך 12  שבועות…הדגימה השפעה חיובית על איזון רמות הסוכר בדם” אצל חולי סוכרת.  שימו לב כי מיץ חמוציות הוא מיץ טבעי, ואילו קוקטיילים עם חמוציות מכילים הרבה סוכר.

חמוציות, הלב ולחץ הדם

מחלות לב הן סיבת התמותה המובילה בארצות הברית, באירופה ובאסיה. למרבה הצער, ככל שמדינות נוספות מאמצות את אורחות החיים המערבי, במקום התזונה המסורתית של האבות הקדמונים, השכיחות של מחלות הלב תמשיך לעלות. רק בארצות הברית לבדה מחלות לב וכלי דם גורמות לכמעט מיליון מקרי מוות מיותרים בשנה. יתר לחץ דם הוא אחד מגורמי הסיכון המובילים למחלות לב — יותר ממיליארד אחד מבין 7.6 מיליארד תושבי התבל סובלים מיתר לחץ דם.

צריכת המזונות הנכונים היא אחת הדרכים החשובות ביותר למניעת מחלות לב ולהפחתת רמת הדלקת בעורקים ובלב. מחקרים רבים הוכיחו את התועלת של תזונה ים-תיכונית לבריאות הלב. לדוגמה, מחקר משנת 2013 שפורסם בכתב העת New England Journal of Medicine, הגיע למסקנה כי “אצל אנשים בסיכון גבוה לתחלואה קרדיווסקולרית (מחלות הלב וכלי הדם), תזונה ים-תיכונית בתוספת שמן זית כתית מעולה או אגוזים מפחיתה את ההיארעות של אירועים קרדיווסקולריים חמורים..   

ייתכן שגם לחמוציות יש תפקיד חשוב בכך. מחקר משנת 2016 מזכיר את ההשפעה המועילה של חמוציות על בריאות הלב, להפחתת לחץ הדם ולהורדת רמות כולסטרול. ייתכן שבעתיד רופאים ימליצו להוסיף לתזונה חמוציות לצורך מניעת מחלות לב.

חמוציות וסרטן

לפני מאה שנה סרטן היה נדיר בארצות הברית, ברוסיה, ביפן ובסין.      אבל בימינו סרטן הוא גורם תמותה מוביל בכל רחבי העולם. לפי מחקרים מהשנים 2011 ו-2012, ייתכן כי חמוציות יכולות לתרום להגנה מפני סרטן. חמוציות מכילות אבות מזון שמעודדים תאים סרטניים לעבור תהליך המכונה אפּוֹפּטוֹזיס, שבו התאים הסרטניים מפרקים את עצמם. גם מחקר משנת 2008 מציין כי לפי מחקרי מעבדה, חמוציות יכולות לעזור למנוע צמיחה של תאי סרטן שד, מעי גס וריאה.

בשנת 2016 נערך מחקר שבו גברים עם סרטן הערמונית קיבלו אבקת חמוציות במינון 1,500 מ"ג או פלצבו. בקרב הגברים שקיבלו את אבקת החמוציות נרשמה ירידה של 22% לעומת קבוצת הפלצבו ברמת PSA בדם, סמן של סרטן הערמונית. מחקר משנת 2015 הראה כי גברים שעברו הקרנות לטיפול בסרטן הערמונית סבלו פחות מדלקות בשלפוחית השתן אם הם נטלו כמוסות עם חמוציות.   

נדרשים מחקרים נוספים כדי לקבוע האם יש לממצאים הללו משמעות קלינית.   יש סוגי סרטן רבים, ונדרשים מחקרים נוספים כדי לבדוק את השפעתן של חמוציות.

חמוציות ובריאות מערכת העיכול

לפני למעלה מ-2,000 שנים, היפוקרטס קבע כי “כל המחלות מתחילות במעי”. המדע תומך בטענה הזו, ויש חשיבות חיוניות להתמקדות בבריאות המעי, אם רוצים לשפר את הבריאות הכללית. כשאנחנו אוכלים, אנו מזינים לא רק את הגוף שלנו, אלא גם את החיידקים הבריאים במעי. החיידקים הבריאים הללו עוזרים לשמור על בריאות טובה ותורמים לבריאות של מערכת החיסון. חוסר איזון במערכת העיכול מוביל למחלות.

לפי מחקרים, אבות המזון שמכילות חמוציות משמשים כתרכובות פרה-ביוטיות, כלומר מעין “מזון” לחיידקי המעי הבריאים, כמו חיידקי הזן ביפידובקטריה. החיידקים האלה עוזרים למנוע צמיחת יתר של חיידקים פתוגניים במערכת העיכול שעלולים להיות מזיקים, וגם למטב את העיכול וספיגת אבות המזון.

יש חיידק שחי בקיבה בשם הליקובקטר פילורי. נוכחותו של חיידק זה מגדילה את הסיכון לכיבי קיבה ולסרטן קיבה. לעתים קרובות רופאים מפנים מטופלים שמתלוננים על בעיות קיבה, כמו רפלוקס חומצי או גסטריטיס, לבדיקת הליקובקטר.   מחקרים הראו כי צריכת מיץ חמוציות עשויה לעזור בסילוק החיידק הזה מהקיבה. מעבר לכך, מחקר משנת 2005 בהשתתפות 189 גברים הראה כי שתיית מיץ חמוציות במשך 90 יום יכולה לעכב צמיחת הליקובקטר פילורי בקיבה. אם הרופא המטפל שלכם אבחן אצלכם זיהום בהליקובקטר פילורי, שאלו אותו האם טיפול בחמוציות יכול להיות רלוונטי בשבילכם.

סימוכין:

  1. Cranberries are rich in phytochemicals Crit Rev Food Sci Nutr. 2009 Oct;49(9):741-81. doi: 10.1080/10408390802145377
  2. American  Journal of Clinical  Nutrition. 2009 Nov;90(5):1252-63. doi: 10.3945/ajcn.2008.27016. Epub 2009 Aug 12.
  3. Food Chem Toxicol. 2018 Oct 15. pii: S0278-6915(18)30775-0. doi: 10.1016/j.fct.2018.10.042.
  4. Ann Epidemiol. 2000 Nov;10(8):509-15
  5. Eells S. J., Bharadwa K., McKinnell J. A., Miller L. G. Recurrent urinary tract infections among women: comparative effectiveness of 5 prevention and management strategies using a markov chain monte carlo model. Clinical Infectious Diseases. 2014;58(2):147–160. doi: 10.1093/cid/cit646
  6. Vasileiou I, Katsargyris A, Theocharis S, Giaginis C. Current clinical status on the preventive effects of cranberry consumption against urinary tract infections. Nutr Res 2013;33:595–607.
  7. Caljouw MA, van den Hout WB, Putter H, Achterberg WP, Cools HJ, Gussekloo J. Effectiveness of cranberry capsules to prevent urinary tract infections in vulnerable older persons: a double-blind randomized placebo-controlled trial in long-term care facilities. J Am Geriatr Soc 2014;62:103–10.
  8. Tao Y, Pinzón-Arango PA, Howell AB, Camesano TA. Oral Consumption of Cranberry Juice Cocktail Inhibits Molecular-Scale Adhesion of Clinical Uropathogenic Escherichia coli. Journal of Medicinal Food. 2011;14(7-8):739-745. doi:10.1089/jmf.2010.0154.
  9. Food Funct. 2017 Sep 20;8(9):3083-3090. doi: 10.1039/c7fo00900c.
  10. Br J Nutr. 2017 Feb 28; 117(4): 519–531.   Cranberries reduce insulin sensitivity
  11. Crit Rev Food Sci Nutr. 2018 Jan 18:1-13. doi: 10.1080/10408398.2018.1430019.
  12. Primary Prevention of Cardiovascular Disease with a Mediterranean Diet Ramón Estruch, M.D., Ph.D., Emilio Ros, M.D., Ph.D., et. Al N Engl J Med 2013; 368:1279-1290April 4, 2013DOI: 10.1056/NEJMoa1200303
  13. Blumberg JB, Basu A, Krueger CG, et al. Impact of Cranberries on Gut Microbiota and Cardiometabolic Health: Proceedings of the Cranberry Health Research Conference 2015. Advances in Nutrition. 2016;7(4):759S-770S. doi:10.3945/an.116.012583.
  14. J Sci Food Agric. 2011 Oct;91(13):2303-7. doi: 10.1002/jsfa.4621. Epub 2011 Aug 30.
  15. Anticancer Agents Med Chem. 2012 Jul;12(6):619-30.
  16. Biomed Pap Med Fac Univ Palacky Olomouc Czech Repub. 2016 Dec;160(4):559-565. doi: 10.5507/bp.2016.056. Epub 2016 Nov 10.
  17. Support Care Cancer. 2015 Jan;23(1):95-102. doi: 10.1007/s00520-014-2335-8. Epub 2014 Jul 4.
  18. Appl Environ Microbiol. 2017 Sep 1; 83(17): e01097-17. \
  19. Nutrition. 2008 May;24(5):421-6. doi: 10.1016/j.nut.2008.01.007. Epub 2008 Mar 17.
  20. Helicobacter. 2005 Apr;10(2):139-45. Cranberry suppresses H. Pylori infection