ויטמין C, הידוע גם בשמות חומצה אסקורבית או אקסורבט, הוא אחד הוויטמינים הנחקרים ביותר ב-50 השנים האחרונות. חיפוש בספרות המדעית מגלה כי מאז 1968 בוצעו יותר מ-53,000 מחקרים על ויטמין C. ממצאי המחקרים הללו מצביעים על כך שהוא יכול לעזור לחזק את מערכת החיסון וגם לתרום לבריאות הלב וכלי הדם, המוח והעור, לצד יתרונות רבים נוספים.

מדענים רבים מאמינים כי בזמנו הייתה לבני האדם היכולת לייצר ויטמין C בגוף, אך הם איבדו את היכולת הזאת במרוצת השנים. למעשה, כל מיני בעלי החיים, כולל רוב מיני היונקים, מסוגלים לייצר ויטמין C. היוצאים מן הכלל הם בני האדם, הקופים והשרקנים. הריכוז הגבוה ביותר של ויטמין C מצוי במוח וביותרות הכליה, פי 15-50 יותר מריכוזו בדם. זה הגיוני כשחושבים שוויטמין C התגלה לראשונה על-ידי אלברט סנט-גיירגי בשנת 1928, כאשר הוא ערך מחקר על יותרות הכליה. ויטמין C הוא נוגד חמצון , והוא גם משמש בתור "קו-פקטור" של אנזימים לפחות בשמונה תגובה ביוכימיות חשובות..

לפי מחקר משנת 2009 שפורסם בכתב העת The American Journal of Clinical Nutrition, בדיקות דם למדידה של רמת ויטמין C בדם העלו מחסור בוויטמין זה אצל יותר משבעה אחוז מהאנשים מגיל שש ומעלה. יותר ממחצית מהנבדקים לא צרכו מזונות עתירי ויטמין C בכמות מספקת. בחמש השנים האחרונות אבחנתי שלושה מטופלים עם צפדינה, מחלה שבעבר אובחנה אצל מלחים בריטיים, להם הייתה גישה מוגבלת לפירות טריים.  

המטופלת הראשונה שאבחנתי עם צפדינה הייתה אישה בת 40. היא מעשנת (אצל מעשנים הרמות של ויטמין C נוטות להיות נמוכות יותר), וגם הודתה בכך שהתזונה שלה לוקה בחסר. היא פנתה בגלל דימום מהחניכיים והופעת שטפי דם בקלות. לאחר שרופא השיניים שלה אישר שאין לה מחלות חניכיים, שלחתי אותה לבדיקת דם שאישרה מחסור בוויטמין C. זה הוביל לאבחנה של צפדינה. התסמינים שלה, הדימום מהחניכיים והופעת שטפי הדם, השתפרו לאחר מספר שבועות של נטילת תוסף ויטמין C. גם אצל שני המטופלים האחרים התסמינים הראשונים היו שטפי דם רבים.

גורמי סיכון למחסור בוויטמין C

  • תזונה לקויה
  • צריכה נמוכה של פירות וירקות
  • עישון טבק (כל סיגריה מחמצנת כ-60 מ"ג של ויטמין C)

תסמיני מחסור בוויטמין C

  • הופעת שטפי דם
  • עייפות
  • דיכאון
  • דימום מהחניכיים
  • כאבי מפרקים
  • כאבי עצמות
  • כאבי שרירים
  • בצקות

מקורות תזונתיים של ויטמין C

  • פלפלים
  • ברוקולי
  • קייל
  • פפאיה
  • תפוזים
  • כרוב ניצנים
  • מלון
  • קיווי
  • תות שדה

היתרונות הבריאותיים של ויטמין C

אנמיה

אנמיה עקב חוסר ברזל היא תופעה נפוצה. היא עלולה להתפתח אצל נשים עם דימומים וסתיים כבדים, או אנשים שסובלים מטחורים, פוליפים במעי הגס או, גרוע מכך, סרטן המעי הגס. לאחר אבחון הסיבה לאנמיה, רופא/ה עשוי/ה להמליץ על נטילת תוסף ברזל. כאשר נוטלים תוסף ברזל, יש ליטול גם ויטמין C, שכן זה יעזור לשפר את ספיגת הברזל וגם למנוע עצירות כתופעת לוואי של נטילת ברזל.

סרטן

בשנות ה-1970 לינוס פאולינג, שזכה בשני פרסי נובל, העלה תיאוריה כי מינונים גבוהים של ויטמין C

עשויים לעזור למנוע סרטן ולטפל בו. מאז התעוררה מחלוקת רבה לגבי הטענות שלו. במחקרי מבחנה הודגם כי ויטמין C קוטל סוגים שונים של תאי סרטן. עם זאת, היתרונות של נטילה פומית של הוויטמין אינם כל-כך חזקים. מספר מחקרים הראו כי מתן תוך-ורידי של ויטמין C עשוי להעלות את רמות הוויטמין בדם יותר מאשר מתן פומי, ובאופן כללי מתוך תוך-ורידי נסבל טוב יותר על-ידי חולי סרטן. עם זאת, יש רק רופאים מעטים שנותנים ויטמין C לווריד. בדרך כלל רק רופאים העוסקים ברפואה אינטגרטיבית עושים זאת.

מחקר משנת 2018 בהשתתפות יותר מ-24,000 אנשים הדגים כי הסיכון לסרטן הוושט אצל אנשים עם רמות גבוהות יותר של ויטמין C בדם נמוך יותר ב-42%, וגם הסיכון לתסמונת ע"ש בארט בוושט, מצב טרום-סרטני, היה נמוך יותר.

ירוד

ירוד הוא עכירות של עדשת העין שנוצרת בתהליך ההזדקנות. החדשות הטובות הן שניתן למנוע ירוד. מחקר משנת 2013 הראה כי תזונה שעשירה בירקות, פירות וויטמין C עשויה למנוע היווצרות של ירוד.

קולגן ובריאות העור

יש לוויטמין C תפקיד חשוב בייצור קולגן, המרכיב העיקרי של העורקים והעור. קולגן חשוב גם לשמירה על בריאות השיניים. מחקרים הראו כי תזונה שעשירה במזונות עתירי ויטמין C מועילה לעור, לשיניים ולעצמות. צריכת תזונה עתירת ויטמין C היא דרך טובה להגיע לרמה מיטבית של נוגד החמצון החשוב הזה. כמו כן, יש לצריכת ויטמין C גם יתרונות רבים לעור—מחקר משנת 2018 שבו הנבדקים נטלו ויטמין C וחלבון קולגן דרך הפה הדגים שיפור משמעותי בבריאות העור לאחר 12 שבועות בלבד.  

נוסף על כך, מחקרים מעידים כי מריחה חיצונית של ויטמין C ישירות על הפנים ועל חלקי גוף אחרים עוזרת למנוע הזדקנות של העור כתוצאה מנזקי השמש.

בריאות הלב

ככל שאנחנו מזדקנים, גובר הסיכון למחלות לב, שעלולות להתפתח בגלל חסימת עורקים. אחד התסמינים האפשריים של מחלת לב הוא קצב לב לא סדיר (מה שלפעמים גורם לצורך בהשתלת קוצב). הבחירות היומיומיות שלנו ישפיעו על מה שיקרה לנו בעתיד. יש חשיבות לתזונה נכונה, שכן מחקרים מעידים כי תזונה שעשירה במזונות עתירי ויטמין C מטיבה עם הלב, וגם להפסקת עישון יכולה להיות השפעה מועילה על בריאות הלב—הרמות של ויטמין C בדם אצל לא מעשנים גבוהות פי 4.3 לעומת מעשנים. קרוב לוודאי כי זה מסביר מדוע עישון מגדיל את הסיכון למחלות לב ומאיץ הזדקנות.

חסימת עורקים ידועה גם בשם טרשת עורקים, מחלה אשר משפיעה על זרימת הדם.   מחקר משנת 2017 שפורסם בכתב העת Journal of Nutritional Biochemistry הדגים כי פקעות ורד הבר, אשר עשירות בוויטמין C, עוזרות למנוע טרשת עורקים, סמן מוקדם של מחלות לב. פרפור פרוזדורים הוא מחלת לב שבה קצב הלב אינו סדיר. הסיכון למחלה הזו עולה עם הגיל, ופרפור פרוזדורים עלול להתפתח גם לאחר ניתוח לב. מחקר משנת 2018 שפורסם בכתב העת Clinical Cardiology הראה כי מטופלים שקיבלו ויטמין C לאחר ניתוח לב היו בסיכון נמוך יותר לפתח פרפור פרוזדורים בהשוואה לאלה שלא קיבלו ויטמין C.

זיכרון

ייתכן שוויטמין C גם יכול לעזור לשמור על זיכרון, בעיה שמעסיקה אנשים רבים. ד"ר דייל ברדסן מאוניברסיטת קליפורניה בלוס אנג'לס (UCLA) גיבש פרוטוקול מקיף שפורסם בספרו משנת 2017 The End of Alzheimer’s Disease ("הקץ למחלת אלצהיימר"). ויטמין C הוא אחד התוספים שעליהם הוא ממליץ כחלק מהגישה הטבעית שלו להתמודדות עם מחלת אלצהיימר.

מחקר שנערך בבעלי חיים בשנת 2018 הדגים זיכרון ירוד אצל עכברושים שנחשפו לעשן סיגריות. אבל כאשר העכברושים קיבלו ויטמין C לפני החשיפה לעשן הסיגריות, הזיכרון שלהם השתפר. נוסף על כך, מחקר משנת 2015 הראה שיפור ביכולת ההיזכרות אצל עכברושים עם מחסור בשעות שינה שקיבלו ויטמין C, בהשוואה לעכברושים עם מחסור בשעות שינה שלא קיבלו ויטמין C. מאמינים כי ויטמין C עוזר למנוע נזקי חמצון להיפוקמפוס, האזור של המוח שמעורב בזיכרון.

מחלות חניכיים

מחלות חניכיים ושיניים הן גורם סיכון מוביל למחלות לב. מחלות חניכיים מגדילות את הסיכון להתקף לב. מחקר משנת 2018 הראה כי יש לוויטמין C תפקיד חשוב בבריאות החניכיים, ואילו מחקר משנת 2015 הראה כי ויטמין C הוא גורם חשוב בבריאות החניכיים גם אצל קשישים.

הצטננות

זה עשרות שנים ממליצים על ויטמין C, הידוע גם בשם חומצה אסקורבית, למניעת הצטננות. עד היום לא נמצאה תרופה להצטננות, אבל מחקר משנת 2014 הראה כי ויטמין C עשוי להפחית את הסיכון להתפתחות הצטננות, וגם להפחית את משך המחלה בהשוואה לפלצבו (גלולות סוכר). מחקרים אחרים הראו כי לאנשים שנתונים תחת לחץ פיזי יש סיכוי גבוה יותר למנוע הצטננות בעזרת ויטמין C. עם זאת, נדרשים מחקרים נוספים בתחום הזה. המינון המומלץ: 500 עד 2,000 מ"ג ביום.

אלח דם (זיהום בדם)

זיהום בדם, או אלח דם, עלול לגרום למחלה קשה ואף למוות. הזיהום יכול להתחיל בכל מקום בגוף, אבל לעתים קרובות אלח דם מתחיל מדלקת ריאות, זיהום בדרכי השתן או זיהום בעור. מחקר משנת 2018 הראה כי מתן תוך-ורידי של ויטמין C, לצד ויטמין B1 וסטרואידים, עשוי לעזור למנוע פגיעה באברים אצל חולים עם אלח דם. מחקר משנת 2018 שפורסם בכתב העת Journal of Critical Care הראה כי ויטמין C עשוי להפחית את רמת הדלקת אצל חולים עם אלח דם. מתקיימים מחקרים נוספים בנושא הזה אשר ממשיכים להעריך את הטיפול בוויטמין C, לפני שאנשי מקצועות רפואיים יאמצו אותו.

מחלות פרכוסיות

מחקר משנת 2018 הראה כי חולי אפילפסיה, מחלה שגורמת לפרכוסים, נמצאים בסיכון גבוה ביותר לפתח חוסרים תזונתיים, כולל מחסור בוויטמין C. ייתכן שהדבר קשור לתרופות נגד אפילפסיה.

תופעות לוואי

יש מספר דיווחי מקרה על כך שתוספי ויטמין C מגדילים את הסיכון להתפתחות אבנים בכליות. עם זאת, מדובר בתופעה נדירה. לאנשים שכבר סובלים מאבנים בכליות מומלץ להימנע ממינוני ויטמין C העולים על 1,000 מ"ג ביום, בגלל הסיכון האפשרי להגברת הייצור של אוקסלט והצטברות של סידן אוקסלט בכליות. נוסף על כך, אנשים עם עודף ברזל או המוכרומטוזיס צריכים לגלות זהירות בנטילת ויטמין C, שכן הוא מגדיל את ספיגת הברזל במערכת העיכול. אם אינכם בטוחים, פנו לרופא/ה המטפל/ת שלכם.

אינטראקציות עם תרופות

נראה כי נטילה יומיומית של אספירין מביאה לרמות נמוכות יותר של ויטמין C בדם. כדאי לשקול נטילה יומיומית של תוסף ויטמין C. גם טיפול כרוני בסטרואידים (כמו פרדניזון) מוריד את רמות ויטמין C בדם, כמו גם שימוש בתרופות להפחתת החומציות בקיבה.

המינון המומלץ:

ויטמין C  בכמוסות/טבליות –250 עד 2,000 מ"ג ביום

ויטמין C  באבקה - 250 עד 2,000 מ"ג ביום

ויטמין C   בסוכריות גומי - 250 עד 2,000 מ"ג ביום

סימוכין:

  1. Gaby, Alan. Nutritional Medicine , Second Edition  April 2017
  2. Harrison FE, May JM. Vitamin C function in the brain: vital role of the ascorbate transporter SVCT2. Free Radic Biol Med. 2009;46(6):719–30. doi: 10.1016/j.freeradbiomed.2008.12.018.
  3. American  Journal of Clinical  Nutrition. 2009 Nov;90(5):1252-63. doi: 10.3945/ajcn.2008.27016. Epub 2009 Aug 12.
  4. Integrative Cancer Therapy. 2018 May 1:1534735418775809. doi: 10.1177/1534735418775809. [Epub ahead of print]
  5. Padayatty SJ, Riordan HD, Hewitt SM, Katz A, Hoffer LJ, Levine M. Intravenously administered vitamin C as cancer therapy: three cases. CMAJ : Canadian Medical Association Journal. 2006;174(7):937-942. doi:10.1503/cmaj.050346.
  6. British  Journal of  Cancer. 2018 May 21. doi: 10.1038/s41416-018-0113-y.
  7. Pastor-Valero M. Fruit and vegetable intake and vitamins C and E are associated with a reduced prevalence of cataract in a Spanish Mediterranean population. BMC Ophthalmology. 2013;13:52. doi:10.1186/1471-2415-13-52.
  8. Heart Advis. 2015 Oct;18(10):10.
  9. Clin Cosmet Investig Dermatol. 2018 Apr 30;11:195-201. doi: 10.2147/CCID.S150269. eCollection 2018.
  10. Al-Niaimi F, Chiang NYZ. Topical Vitamin C and the Skin: Mechanisms of Action and Clinical Applications. The Journal of Clinical and Aesthetic Dermatology. 2017;10(7):14-17.
  11. Heart Advis. 2015 Oct;18(10):10.
  12. Clinical Respiratory Journal. 2017 Dec 16. doi: 10.1111/crj.12757.  (non-smokers have vitamin C levels 4.3 rimes higher than smokers)
  13. J Nutr Biochem. 2017 Jun;44:52-59. doi: 10.1016/j.jnutbio.2017.02.017. Epub 2017 Mar 21.
  14. Van Gorkom GNY, Klein Wolterink RGJ, Van Elssen CHMJ, Wieten L, Germeraad WTV, Bos GMJ. Influence of Vitamin C on Lymphocytes: An Overview. Antioxidants. 2018;7(3):41. doi:10.3390/antiox7030041.
  15. Carr AC, Maggini S. Vitamin C and Immune Function. Nutrients. 2017;9(11):1211. doi:10.3390/nu9111211.
  16. Inhalation Toxicology. 2018 May 22:1-8. doi: 10.1080/08958378.2018.1474977. [Epub ahead of print]
  17. Brain Research Bulletin. 2015 Apr;113:41-7. doi: 10.1016/j.brainresbull.2015.02.002. Epub 2015 Feb 25.
  18. Molecules. 2018 May 20;23(5). pii: E1226. doi: 10.3390/molecules23051226.
  19. Geriatric and  Gerontology International. 2015 Mar;15(3):241-54. doi: 10.1111/ggi.12408. Epub 2014 Nov 19.
  20. Johnston CS, Barkyoumb GM, Schumacher SS. Vitamin C Supplementation Slightly Improves Physical Activity Levels and Reduces Cold Incidence in Men with Marginal Vitamin C Status: A Randomized Controlled Trial. Nutrients. 2014;6(7):2572-2583. doi:10.3390/nu6072572.
  21. Pharmacol Ther. 2018 Apr 21. pii: S0163-7258(18)30070-6. doi: 10.1016/j.pharmthera.2018.04.007.
  22. Clin EEG Neurosci. 2018 May 1:1550059418772755. doi: 10.1177/1550059418772755.