יסוד הקורט  סלניום  מתפקד בעיקר כמרכיב של האנזים נוגד החמצון  גלוטתיון  פרוקסידז, אשר פועל יחד עם  ויטמין E  למניעת פגיעה של רדיקלים חופשיים בקרומי התאים. רמות סלניום נמוכות נקשרו לסיכון גבוה יותר לסרטן, למחלות לב וכלי דם, למחלות דלקתיות ולמחלות אחרות הקשורות לעלייה בנזקי רדיקלים חופשיים, כולל הזדקנות בטרם עת והיווצרות של ירוד (קטרקט).  

סלניום עוזר למנוע חמצון

נראה כי שמירה על רמות סלניום נאותות חשובה להגנה מפני התפתחות של מחלות רבות, זאת בזכות השפעתו נוגדת החמצון. חלק מהמחקרים מראים כי יש לשמרים עתירי סלניום יתרון מסוים מבחינת הפעילות הזאת. לדוגמה, במחקר כפול-סמיות ומבוקר פלצבו אחד 69 גברים בריאים קיבלו שמרים עתירי סלניום, מוצר הידוע בשם SelenoExcell (במינון 200 או 285 מק"ג/יום) או סלנו-מתיונין (200 מק"ג/יום) במשך 9 חודשים. אמנם רמות הסלניום בדם עלו ב-93%, 54% ו-86% מהנבדקים בקבוצות של סלנו-מתיונין ו-SelenoExcell במינון נמוך וגבוה, בהתאמה, אבל רק הגברים שקיבלו את SelenoExcell הדגימו ירידה בסמנים של נזקי חמצון.

סלניום מונע היווצרות של ירוד

נראה כי שמירה על רמות סלניום תקינות חשובה להגנה מפני היווצרות של ירוד. מחקרים הראו כי עדשת העין עם ירוד מכילה רק 15% מהרמות הרגילות של סלניום, ואילו רמות הרדיקלים החופשיים בנוזל העין של מטופלים עם ירוד גבוהות עד פי 25 מהרמות הרגילות.  

סלניום נלחם במחלות לב  

נראה כי סלניום  מעניק הגנה מפני מחלות לב ושבץ, שכן באוכלוסיות עם צריכת הסלניום הנמוכה ביותר שיעור מחלות הלב הוא הגבוה ביותר. עם זאת, הקשר בין הנ"ל פחות חזק מהקשר לסרטן. הודגם כי יש לתוספת סלניום השפעה חיובית על מניעת התקפי לב. במחקר כפול-סמיות אחד 81 מטופלים שלקו בהתקף לב בעבר חולקו באקראי לקבלת 100 מק"ג סלניום (משמרים עתירי סלניום) או פלצבו. לאחר 6 חודשים נרשמו 4 מקרים של התקפי לב קטלניים ו-2 התקפי לב לא קטלניים בקבוצת הפלצבו, כאשר בקבוצה שקיבלה סלניום לא היו מקרי מוות, ונרשם רק מקרה אחד של התקף לב שלא היה קטלני.

סלניום מחזק את פעילות מערכת החיסון  

סלניום משפיע על כל מרכיבי מערכת החיסון, כולל התפתחות וביטוי כל תאי הדם הלבנים. מחסור בסלניום מוביל לדיכוי של פעילות מערכת החיסון, ואילו תוספת סלניום מחזקת ו/או משקמת את פעילות מערכת החיסון. הודגם כי מחסור בסלניום פוגע בעמידות בפני זיהומים, כתוצאה מתפקוד לקוי של תאי הדם הלבנים ובלוטת התימוס, וכי תוספת סלניום במינון 200 מק"ג/יום ממריצה את פעילות תאי הדם הלבנים והתימוס.

היכולת של תוספת סלניום לחזק את פעילות מערכת החיסון היא הרבה מעבר לסתם השלמת מחסור בסלניום. לדוגמה, במחקר אחד מתן תוספת סלניום במינון 200 מק"ג/יום לאנשים עם ריכוזי סלניום תקינים בדם הביא לעלייה של 118% ביכולתם של תאי דם לבנים לחסל תאי גידול, ועלייה שלך 82.3% בפעילות של תאי דם לבנים המכונים "תאי הרג טבעיים", בזכות יכולתם רבת העוצמה לחסל תאים סרטניים ומיקרו-אורגניזמים שונים.  

סלניום חשוב בהריון

יש עדויות נכבדות לכך  שסלניום  חיוני לגדילה ולהתפתחות עוברית תקינה. נראה כי הדרישה לסלניום עולה בתקופת ההריון, שכן ריכוזי סלניום בדם נוטים להיות נמוכים יותר בהריון, בפרט בשלבי הריון מתקדמים. נראה כי רמות הסלניום אצל תינוקות שנולדו עם משקל נמוך הן נמוכות מאוד.

בין תוספי הסלניום הפופולריים בשוק נתרן סלניט, סלנו-מתיונין וסלניום משמרים. מספר מחקרים הראו כי הספיגה של מלחי סלניום אנאורגניים, כמו נתרן סלניט, היא פחות יעילה, והם גם פחות פעילים מבחינה ביולוגית בהשוואה לצורות אורגניות של סלניום כמו סלנו-מתיונין או שמרים עתירי סלניום. נוסף על כך, מספר מחקרים הדגימו יתרון של שמרים עתירי סלניום (כמו SelenoExcel), כך שזו הצורה המועדפת של תוספי סלניום.

טווח המינונים המקובל הוא 50 עד 200 מק"ג ביום. צריכה גבוהה מאוד של סלניום (צריכה יומית של יותר מ-900 מק"ג ביום במשך מספר חודשים) עלולה לגרום לרעילות (ראו תופעות לוואי).

תופעות לוואי

גוף האדם זקוק לכמויות קטנות של סלניום. נטילת מינונים של 900 מק"ג ביום בלבד במשך תקופה ארוכה עלולה לגרום לתסמיני רעילות סלניום אצל אנשים מסוימים. בין הסימנים והתסמינים של רעילות סלניום כרונית דיכאון, עצבנות, אי-יציבות רגשית, בחילות והקאות, ריח של שום מהפה ומהזיעה, ובמקרים קיצוניים אובדן שיער וציפורניים.

אינטראקציות עם תרופות  

לא ידוע על אינטראקציות חריגות. סלניום עשוי להגביר את היעילות של התרופה הכימותרפית ציספלטין Platinol-AQ®).