מאת ד"ר מייקל מאריי, ND

הדבורים הם ייצורים מדהימים וחיוניים לחלוטין לחיים בכדור הארץ, בהתחשב בתפקידן החיוני בהאבקת צמחים. לעתים קרובות מצטטים בהקשר זה את אלברט איינשטיין, שאמר "אם הדבורים ייעלמו מפני האדמה, יישארו לבני האדם לא יותר מארבע שנים לחיות". לאחרונה חלה ירידה במספר הדבורים בצפון אמריקה בגלל תופעה הידועה בשם "הפרעת התמוטטות המושבה". הועלו גורמים אפשריים רבים להפרעת התמוטטות המושבה, כמו שימוש בחומרי הדברה, פתוגנים שונים ושיטות של החזקת הדבורים, אבל לא נמצא גורם יחיד שנקשר באופן עקבי לתופעה הזו ויכול להסביר אותה.

נוסף לתפקידן בהאבקת צמחים, דבורים גם מספקות לנו כמה מוצרים מזינים ומחוללי פלאים. הכוונה היא לא רק למתיקות של הדבש, אלא גם ליתרונות הבריאותיים העצומים שמעניקים אבקת דבורים, פרופוליס ומזון מלכות. לאורך ההיסטוריה מוצרי הדבורים הללו זכו להארכה גבוהה בתעשיית המוצרים הטבעיים, אבל נראה כי קמעונאים רבים שכחו כמה גדולה תרומתם של המזונות הללו לשיפור הבריאות הכללית. להלן תיאור קצר של המוצרים הללו:

  • אבקת דבורים מגיעה מתאי נבט זכריים של צמחים פורחים. ככל שדבורת הדבש עוברת מפרח לפרח, היא מפרה את תאי הנבט הנקביים. דבורת הדבש מאפשרת האבקה של יותר מ-80% מהדגנים, הפירות, הירקות והקטניות בעולם. דבורים אוספות את האבקה ומביאות אותה לכוורת, שם הן מוסיפות אליה אנזימים וצוף. חשוב לדעת כי דבורה אחת צריכה לעבוד במשך שמונה שעות ביום במשך חודש שלם כדי ללקט כפית אחת של אבקת דבורים.
  • פרופוליס הוא החומר הצמיגי שדבורים אוספות מניצנים ומקליפה של עצים, במיוחד עץ הצפצפה ועצים ממשפחת אצטרובלניים. הדבורים משתמשות בפרופוליס לצד שעוות הדבורים כדי לבנות כוורות. יש לפרופוליס פעילות חיטוי שעוזרת למנוע חדירת נגיפים, חיידקים ומיקרו-אורגניזמים אחרים לכוורת.
  • מזון מלכות הוא חומר סמיך ודמוי חלב שמייצרות דבורים פועלות כדי להזין את המלכה. הפועלות מערבבות דבש ואבקת דבורים עם אנזימים שמייצרות בלוטות בלוע שלהן, וכך נוצר מזון מלכות. מאמינים כי מזון מלכות הוא תוסף תזונה מועיל בגלל הגודל, הכוח, הסיבולת ותוחלת החיים של המלכה, אשר עולים משמעותית על אלה של הדבורים הרגילות.

היסטוריה ושימוש עממי

השימוש במוצרי דבורים למטרות רפואיות עתיק לא פחות מדבוראות. כך, יש אזכורים רבים של מוצרי דבורים בטקסטים סיניים מלפני יותר מ-2000 שנה. גם היפוקרטס כתב עליהם. בתקופת רומי העתיקה דבש היה כל-כך מוערך, שלעתים קרובות השתמשו בו במקום זהב לתשלום מסים.

מבין כל מוצרי הדבורים, פרופוליס  היה המוצר המוערך ביותר כתכשיר רפואי. לדוגמה, דבורים שמייצרות פרופוליס צוירו על אגרטלים במצרים העתיקה. לעתים קרובות הסמל של דבורה הופיע לצד תארים של מלכים וגם שימש כמוטיב מרכזי בקישוטים שניתנו בתור אותות גבורה. המצרים העתיקים ראו בדבורים ובפרופוליס שהן מייצרות מקור של בריאות וחיי נצח.

יתרונות תזונתיים

אבקת דבורים מכונה לעתים קרובות בשם "המזון המושלם ביותר של הטבע". היא עשירה במיוחד בחלבון (בדרך כלל היא מכילה 35-40% חלבון), והחלבון שהיא מכילה הוא חלבון מלא, כלומר מכיל את כל שמונת חומצות האמינו החיוניות. למעשה, אבקת דבורים עשירה יותר בחלבון מכל מקורות החלבון מן החי, כאשר חומצות אמינו חופשיות שאותן הגוף יכול לנצל באופן ישיר מהוות כמחצית מתכולת החלבון שלה. אבקת דבורים מכילה גם כמויות משמעותיות של הוויטמינים B ו-C, קרוטנים, מינרלים, DNA, RNA, פלבונואידים רבים והורמונים צמחיים.

המאפיינים התזונתיים של פרופוליס  ושל מזון מלכות דומים לאלה של אבקת דבורים, אבל הם מכילים רמות הרבה יותר גבוהות של תרכובות בעלות פעילות ביולוגית, כמו פוליפנולים1,2 מזון מלכות מכיל בערך 12% חלבון, 5-6% שומנים ו-12-15% פחמימות.

מחקר מדעי

היתרונות הבריאותיים של מוצרי דבורים זכו לתהילה רבה, אך לא נחקרו כראוי בניסויים קליניים בבני אדם. קיימת חפיפה מסוימת בין אבקת דבורים, פרופוליס ומזון מלכות מבחינת השימוש בהם למטרות רפואיות.

שימושים בריאותיים פופולריים במוצרי דבורים:

אבקת דבורים

  • אלרגיות
  • פעילות נגד חמצון
  • שיפור רמת האנרגיה
  • תסמיני חידלון וסת
  • תמיכה במטופלים שמקבלים כימותרפיה ורדיותרפיה

פרופוליס

  • הצטננות
  • זיהומים במערכת העיכול
  • חיזוק מערכת החיסון
  • נוגד דלקת חיצוני
  • זיהומים בדרכי הנשימה העליונות
  • זיהומים בנרתיק

מזון מלכות


  • מניעת הזדקנות
  • שיפור רמת האנרגיה והתפקוד הגופני והנפשי
  • תסמיני חידלון וסת
  • רמות כולסטרול מוגברות

אבקת דבורים

יש רק מחקרים מעטים על אבקת דבורים, קרוב לוודאי מפני שאין תמריצים כספיים להשקעה במחקרים כאלה. המחקרים הקיימים הם מעטים, אך מרשימים. לדוגמה, מחקרים בבעלי חיים הראו כי אבקת דבורים יכולה לקדם גדילה והתפתחות; לשפר את איכות הזרע; להגדיל את אחוז הפוריות; להגן מפני נזקי רדיקלים חופשיים וחמצון; וגם להגן מפני נזקי הקרינה ומפני חשיפה לממסים כימיים רעילים3-5

מחקרים כפולי סמיות בבני אדם הדגימו כי תמצית אבקת דבורים מביאה לשיפור ניכר בתסמינים של חידלון וסת (כאבי ראש, אי-נקיטת שתן, יובש בנרתיק, ירידה בחיוניות).6 השיפורים הושגו על אף העובדה שאין לתמצית אבקת הדבורים השפעה אסטרוגנית, וזה שיקול חשוב לנשים שאסור להן ליטול אסטרוגנים מכל סוג שהוא.7

פרופוליס

השימוש העיקרי בפרופוליס  הוא לחיזוק מערכת החיסון ולטיפול בזיהומים. יש לפרופוליס פעילות חיטוי טבעית אשר מגינה על הכוורת מפני נגיפים, חיידקים ומיקרו-אורגניזמים אחרים. פרופוליס הדגים פעילות חיטוי מרשימה בניסויים.8-10 מחקרים מוקדמים בבני אדם העלו כי פרופוליס גם ממריץ את מערכת החיסון.11,12 מחקרים ניסיוניים הראו כי יש לפרופוליס פעילות נוגדת חמצון, נוגדת דלקת ונוגדת סרטן, כמו גם השפעה מגינה על הכבד.13-17

שימוש חשוב בפרופוליס הוא למניעת הצטננות ולקיצור משך המחלה הזו. מחקר מוקדם בבני אדם העלה כי תמצית פרופוליס הפחיתה את הסיכון להתפתחות של זיהומים בדרכי הנשימה העליונות בילדים.11 ואילו במחקר כפול-סמיות בהשתתפות 50 מטופלים עם הצטננות החולים בקבוצה שקיבלה תמצית פרופוליס נפטרו מתסמיני המחלה הרבה יותר מהר מהחולים בקבוצת הפלצבו.18  

אחת משיטות השימוש הפופולריות ביותר בפרופוליס היא תרסיס פומי. מחקר כפול-סמיות אחד בחן את ההשפעה של תרסיס פומי עם תמצית פרופוליס על 122 בוגרים בריאים עם תסמיני הצטננות מתונים.19 המינון של 2-4 ריסוסים שלוש פעמים ביום הביא להיעלמות התסמינים מוקדם יותר ביומיים בקבוצה שקיבלה פרופוליס (כעבור שלושה ימים לעומת חמישה ימים בקבוצה השנייה). בשתי הקבוצות לא נצפו תופעות חריגות.

לפי מחקרים מוקדמים, ייתכן שסגולות החיטוי של פרופוליס יכולות לעזור להתגונן גם מפני טפילים של מערכת העיכול וזיהומים פטרייתיים בנרתיק.20-21

מזון מלכות

מזון מלכות מוערך זה זמן רב כשיקוי מסורתי שמונע הזדקנות ומעניק אנרגיה. הודגם כי צריכתו מעלה את תוחלת החיים של דבורים ושל מגוון מינים נוספים, כולל עכברים. במחקרים ניסיוניים הוא הדגים מגוון רחב של השפעות מונעות הזדקנות. לדוגמה, מזון מלכות הדגים השפעה מונעת הזדקנות על העור, כאשר הוא הביא לעלייה ברמת הקולגן בעור במחקרים בבעלי חיים, מה שמשפר את הגמישות והחוזק של העור. ובמחקרים בעכברים מתן ארוך-טווח של מזון מלכות הביא לשיפור בזיכרון ובביצועים הפיזיים של בעלי החיים שקיבלו אותו. הוא גם הגדיל את מספר תאי הגזע בשרירים ומנע אובדן מסת שריר תלוי גיל.22,23  

במחקר בבעלי חיים שנועד להעריך את ההשפעה של מזון מלכות לשיפור כוח השרירים בדיירי בתי אבות קשישים, 194 נבדקים קיבלו פלצבו או מזון מלכות במינון של 1.2 גרם/יום או במינון של 4.8 גרם/יום במשך שנה. מדד התוצאה העיקרית של המחקר היה מדידת הכוח בלחיצת יד. אמנם המחקר לא הדגים שיפור בכוח לאחר נטילת מזון מלכות, אבל הוא הראה כי מזון מלכות מעכב את הירידה בכוח השרירים בקרב קשישים.24

תחום חשוב בשימוש הרפואי במזון מלכות הוא שימוש בו במהלך ואחרי חידלון וסת.2,22,23    השימוש הזה נבדק בניסוי קליני כפול-סמיות שנערך לא מזמן.25 אוכלוסיית המחקר הייתה מורכבת מ-200 נשים לאחר חידלון וסת (בגילאים 45-60). כל משתתפת קיבלה 1,000 מ"ג של מזון מלכות בכמוסות או פלצבו במשך שמונה שבועות. הניקוד הכולל של תסמיני חידלון וסת ירד באופן משמעותי בקבוצה שקיבלה מזון מלכות, אך לא בקבוצה שקיבלה פלצבו. הניקוד היה מורכב מהערכת 11 תסמיני חידלון וסת, כולל מצב רוח ירוד, עצבנות, פלפיטציות, גלי חום, חרדה, בעיות מיניות, הפרעות שינה, בעיות הקשורות לשלפוחית השתן, הפרעות בתפקוד שרירים ויובש בנרתיק.

מעבר לשימוש בו לחידלון וסת, מזון מלכות הדגים השפעה חיובית משמעותית גם בנשים עם תסמונת קדם-וסתית. במחקר כפול סמיות אחד בהשתתפות 110 סטודנטיות לרפואה עם תסמונת קדם-וסתית, הנשים שקיבלו 1,000 מ"ג של מזון מלכות ביום בכמוסות לנטילה פומית במשך שני מחזורים ברצף הדגימו ירידה בניקוד של תסמיני תסמונת קדם-וסתית מ-23.17 ל-11.42, כאשר בקבוצת הפלצבו הניקוד הזה ירד מ-21.48 ל-20.27. בין התסמינים שבהם חל שיפור עייפות, מתח, רגישות בשדיים ובטן תפוחה.2,26

תחום מעניין נוסף הוא השפעתו של מזון מלכות להורדת רמת הכולסטרול. נכון לאפריל 2021, פורסמו 11 מחקרים בבני הדם בנושא הזה, כאשר 8 מהם הם מחקרים כפולי סמיות.2,27 מבין שמונת המחקרים כפולי הסמיות, בארבעה מחקרים השתמשו בתכשיר מזון מלכות לנטילה פומית, ובארבעת המחקרים האחרים השתמשו בתכשיר להזרקה. לפי ממצאים ניתוח מעמיק של המחקרים כפולי הסמיות, למרות הליקויים בתכנון המחקרים והיעדר תקנון עבור התכשירים המסחריים שבהם השתמשו במחקרים, תכשירים פומיים של מזון מלכות עשויים להביא לירידה של כ-14% ברמת הכולסטרול הכוללת במטופלים עם עלייה מתונה עד קשה ברמת הכולסטרול בדם (עם ערכים התחלתיים של 210 עד 325 מ"ג/ד"ל). שימוש במוצרי מזון מלכות באיכות גבוהה עשוי להביא לתוצאות אף טובות יותר.

מינונים מומלצים

  • אבקת דבורים: בדרך כלל בין 1 ל-3 כפות ביום.
  • פרופוליס: 100 עד 500 מ"ג שלוש פעמים ביום.
  • מזון מלכות: 250 עד 500 מ"ג פעם-פעמיים ביום

תופעות לוואי

תופעות הלוואי השכיחה ביותר של מוצרי דבורים היא תגובות אלרגיות. מעבר לכך, הם לא גורמים לתופעות לוואי משמעותיות. יש להימנע משימוש בפרופוליס אם ידוע על אלרגיה לעצי צפצפה ולעצים ממשפחת אצטרובלניים, שכן הוא עלול לגרום לתגובה אלרגית קשה.28 לא ידוע על אינטראקציות עם תרופות.

סימוכין:

  1. Burdock G.A..  Review of the biological properties and toxicity of bee propolis (propolis).  Food Chem Toxicol  (1998) 36  347–363.
  2. Ahmad S.; Campos M.G.; Fratini F.; et al. New Insights into the Biological and Pharmaceutical Properties of Royal Jelly. Int J Mol Sci. (2020) 21(2)  382.
  3. Qian B.; Zang X.; Liu X..  Effects of bee pollen on lipid peroxides and immune response in aging and malnourished mice.  Zhongguo Zhong Yao Za Zhi  (1990) 15  301–303. 319
  4. Xie Y.; Wan B.; Li W..  Effect of bee pollen on maternal nutrition and fetal growth.  Hua Xi Yi Ke Da Xue Xue Bao  (1994) 25  434–437. [Chinese].
  5. Ceglecka M.; Wojcicki J.; Gonet B.; et al. Effect of pollen extracts on prolonged poisoning of rats with organic solvents.  Phytother Res  (1991) 5  245–249.
  6. Szanto E.; Gruber D.; Sator M.; et al. Placebo-controlled study of melbrosia in treatment of climacteric symptoms.  Wien Med Wochenschr  (1994) 144  130–133.
  7. Einer-Jensen N.; Zhao J.; Andersen K.P.; et al. Cimicifuga and Melbrosia lack oestrogenic effects in mice and rats.  Maturitas  (1996) 25  149–153.
  8. Tosi B.; Donini A.; Romagnoli C.; et al. Antimicrobial activity of some commercial extracts of propolis prepared with different solvents.  Phytother Res  (1996) 10  335–336.
  9. Dobrowolski J.W.; Vohora S.B.; Sharma K.; et al. Antibacterial, antifungal, antiamebic, antiinflammatory and antipyretic studies on propolis bee products.  J Ethnopharmacol  (1991) 35  77–82.
  10. Tichy J.; Novak J..  Detection of antimicrobials in bee products with activity against viridans streptococci.  J Altern Complement Med  (2000) 6  383–389.
  11. Bratter C.; Tregel M.; Liebenthal C.; et al. Prophylactic effectiveness of propolis for immunostimulation: a clinical pilot study.  Forsch Komplementarmed  (1999) 6  256–260.
  12. Crisan I.; Zaharia C.N.; Popovici F.; et al. Natural propolis extract NIVCRISOL in the treatment of acute and chronic rhinopharyngitis in children.  Rom J Virol  (1995) 46  115–133.
  13. Pascual C.; Gonzalez R.; Torricella R.G..  Scavenging action of propolis extract against oxygen radicals.  J Ethnopharmacol  (1994) 41  9–13.
  14. Lin S.C.; Lin Y.H.; Chen C.F.; et al. The hepatoprotective and therapeutic effects of propolis ethanol extract on chronic alcohol-induced liver injuries.  Am J Chin Med  (1997) 25  325–332.
  15. Khayyal M.T.; El-Ghazaly M.A.; El-Khatib A.S..  Mechanisms involved in the antiinflammatory effect of propolis extract.  Drugs Exp Clin Res  (1993) 19  197–203.
  16. Mirzoeva O.K.; Calder P.C..  The effect of propolis and its components on eicosanoid production during the inflammatory response.  Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids  (1996) 55  441–449.
  17. Choi Y.H.; Lee W.Y.; Nam S.Y.; et al. Apoptosis induced by propolis in human hepatocellular carcinoma cell line.  Int J Mol Med  (1999) 4  29–32.
  18. Szmeja Z.; Kulczynski B.; Sosnowski Z.; et al. Therapeutic value of flavonoids in Rhinovirus infections.  Otolaryngol Pol  (1989) 43  180–184. [Polish].
  19. Esposito C.; Garzarella E. U.; Bocchino B.; et al. A standardized polyphenol mixture extracted from poplar-type propolis for remission of symptoms of uncomplicated upper respiratory tract infection (URTI): A monocentric, randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial. Phytomedicine (2021) 80 153368.
  20. Miyares C.; Hollands I.; Castaneda C.; et al. Clinical trial with a preparation based on propolis “propolisina” in human giardiasis.  Acta Gastroenterol Latinoam  (1988) 18  195–201: [Spanish].
  21. Dalben-Dota K.F.; Faria M.G.; Bruschi M.L.; et al. Antifungal activity of propolis extract against yeasts isolated from vaginal exudates.  J Altern Complement Med  (2010) 16  285–290.
  22. Bălan A.; Moga MA; Dima L.; Toma S.; Elena Neculau A.; Anastasiu V.V. Royal Jelly-A Traditional and Natural Remedy for Postmenopausal Symptoms and Aging-Related Pathologies. Molecules.