beauty2 heart-circle sports-fitness food-nutrition herbs-supplements

9 דרכים שבהן אצות ים יכולות לשפר את הבריאות

מאת אריק מדריד, ד"ר לרפואה

במאמר זה:


באופן מסורתי, מקובל לקטוף ולצרוך אצות ים  באזורי חוף בכל רחבי העולם. ביפן צריכת אצות הים היא הגבוהה ביותר בכל העולם, כאשר הצריכה האישית הממוצעת של היפנים עולה על 5 גרמים ביום. בשנים האחרונות הפופולריות של אצות ים בכל השווקים עלתה בצורה מעריכית, ואצות ים מיובשות פריכות הפכו לחטיף פופולרי מאוד. הן אפילו הפכו למרכיב פופולרי במוצרי טיפוח גוף.

אצות ים מייצרות אנרגיה באמצעות פוטוסינתזה, תהליך שבו אור השמש משמש לייצור גלוקוז. אי אפשר להמעיט בערכה של תרומת אצות הים והפלנקטון הצמחי לאטמוספירה. מעריכים כי כ-90% מכל החמצן באטמוספירה מגיע מהים.1 ייתכן שאצות ים מועילות גם לגוף האדם.

3 הסוגים של אצות ים

באופן כללי, ניתן לחלק את אצות הים, או  אצות רב-תאיות, לאחת משלוש קבוצות:

  1. אצות אדומות (Rhodophyta) – אלה בדרך כלל גדלות בעומק של כ-30 מטר. במים צלולים יותר הן יכולות לגדול בעומק רב יותר. דוגמאות לעצות מסוג זה הן נוׁרי והאצה האדומית, Palmaria palmata.
  2. אצות ירוקות (Chlorophyta) – אלה בדרך כלל גדלות במים רדודים. בין הדוגמאות  כלורלה  וגם  ספירולינה, "אצה כחולה-ירוקה"  .
  3. אצות חומות (Phaeophyceae) – אלה גדלות בעומק של בין 5 ל-30 מטרים. בין הדוגמאות קלפ, ואקאמה וקוׁמבוּ.

הן מהוות מקור טוב של ויטמינים ומינרלים  

אצות ים  הן מקור טוב לוויטמינים B1, B2,  B12 ו-C. רובן גם מקור מצוין של  בטא-קרוטן,  ויטמין A וגם  ויטמין E,  כאשר הן גם מכילות עד פי 10 יותר מינרלים בהשוואה לצמחים יבשתיים בגודל דומה. בין המינרלים העיקריים שמכילות אצות ים  יוד,  סידן,  מגנזיום,  ברזל,  אשלגן וגם נתרן.  

  אצות ים הן מזון דל קלוריות שעשיר באבות מזון, והן מכילות גם לקטינים, פפטידים,  חומצות אמינו, פוליפנולים (נוגדי חמצון) ורב-סוכרים. אצות אדומות מכילות את הסוכר האלכוהולי סורביטול, ואילו אצות חומות מכילות מניטול.  

מחקרים  הראו כי חלבוני אצות ים מכילים  נוגדי חמצון,  ויש לאצות הים סגולות שנקשרות להורדת לחץ הדם, מניעת סוכרת ושמירה על ביאות מערכת העיכול.2 נדון על חלק מהעדויות המחקריות בהמשך.  

הודגם כי הן משפיעות על לחץ הדם  

יתר לחץ דם (לחץ דם גבוה) היא מחלה נפוצה שבגללה הלב נאלץ לעבוד קשה יותר, עקב הלחץ המוגבר בעורקים שנהיים קשיחים יותר. מאות מיליוני אנשים בכל רחבי העולם סובלים מיתר לחץ דם — אחד מכל ארבעה מבוגרים — ובמקרים רבים המחלה הזו לא גורמת לתסמינים, כך שרבים מהסובלים מיתר לחץ דם אינם מאובחנים. בגלל זה קוראים ליתר לחץ דם "הרוצח השקט". ידוע כי המחלה הזו מגבירה את הסיכון להתקף לב, לשבץ מוחי, לאי-ספיקת לב ולמחלות כליות, במיוחד אם לא מטפלים בה.  

לתרופות יש תפקיד חשוב בטיפול ביתר לחץ דם. עם זאת, יש אנשים שמעדיפים לשקול אפשרויות אחרות וגישות חלופיות.  

מחקר משנת 20023  בדק את ההשפעה של  כלורלה (אצות ירוקות) על לחץ הדם. החוקרים ראו כי אצל נבדקים מסוימים עם יתר לחץ דם קל עד בינוני כלורלה הפחיתה את לחץ הדם, או לפחות עזרה לשמור על יציבותו, בהשוואה לנבדקים שקיבלו פלצבו.

מחקר נוסף משנת 20094  בדק את ההשפעה הכללית של  אצות ים על התסמונת המטבולית,ו בפרט על לחץ הדם. החוקרים הגיעו למסקנה כי "ייתכן שצריכת 4-6 גרמים ביום של אצות ים, הצריכה הטיפוסית של רוב האנשים ביפן, נקשרת לשכיחות נמוכה יותר של תסמונת מטבולית."

לבסוף, מחקר משנת 20115  הדגים לחץ דם דיאסטולי נמוך יותר בקרב ילדים מיפן עם הצריכה הגבוהה ביותר של  אצות ים. נוסף על כך, מחקר על אצות ים מסוג נוׁרי6  שנערך ביפן בשנת 2020 הגיע למסקנה כי "צריכת נוׁרי הורידה את הרמות של לחץ הדם הדיאסטולי אצל בנים. ייתכן כי צריכת אצות ים עשויה לעזור למנוע לחץ דם מוגבר בגיל הילדות."

הן עשויות לעזור לשלוט ברמות הסוכר בדם

יותר מ-422 מיליון אנשים בכל רחבי העולם סובלים מסוכרת. רובם המכריע, בין 90 ל-95 אחוז, סובלים מסוכרת סוג 2, מחלה שנגרמת בעיקר על-ידי גורמים הקשורים לאורח החיים, כולל צריכה מופרזת של סוכר ומיעוט פעילות גופנית. לא ניתן למנוע סוכרת סוג 1, מחלה שמתפתחת כאשר מערכת החיסון תוקפת את תאי הלבלב, מה שגורם לכך שהלבלב לא מסוגל להפריש אינסולין. לתזונה ולאורח החיים יש תפקיד משמעותי בהתפתחות של סוכרת סוג 2. לפי המחקרים, ייתכן שאצות ים עשויות לעזור.  

מחקר של ואקאמה (אצות חומות) משנת 20147  הדגים כי אצות ים אלה עשויות לעזור להוריד את רמות הסוכר בדם לאחר אכילת ארוחה עם אורז לבן.  

מחקר משנת 2015 הראה כי גם  כלורלה  עשויה לעזור לחולי סוכרת. החוקרים גילו כי צריכת אצות ים ירוקות עשויה לעזור למנוע התפתחות של סוכרת.  

גם מחקר בבעלי חיים משנת 20198,  שבו נבדקו עכברים עם סוכרת, הדגים שיש תועלת לאצות ים. החוקרים מצאו כי בכל הקבוצות שקיבלו אצות ים היה שיפור בשליטה בסוכרת וברמת הכולסטרול, בהשוואה לקבוצת הביקורת.

מחקר משנת 20199  הדגים כי אצות ואקאמה עשויות לעזור להוריד את רמות הגלוקוז בדם, ואילו מחקר אחר10 מאותה השנה בדק את ההשפעה של כלורלה  על עכברושים עם סוכרת, והדגים כי יש לכלורלה ולפעילות גופנית השפעה סינרגטית על שיפור השליטה ברמות הסוכר בדם.

הן עשויות להקל על תסמיני דלקת מפרקים

אנשים סובלים מדלקות מפרקים מאז ומתמיד. לפני שהופיעו התרופות החדשות, אנשים שסבלו מדלקת מפרקים לא סתם סבלו בשקט, אלא השתמשו בצמחים טבעיים ובמזונות אורגניים שעזרו להקל על הכאבים הנלווים.

שמה הלועזי של דלקת מפרקים, ארתריטיס, מורכב מהמילה היוונית "ארתרון", שמשמעותה מפרק, והמילה הלטינית "איטיס", שמשמעותה דלקת. באופן כללי, יש שני סוגים עיקריים של דלקת מפרקים. הראשון הוא אוסטיאוארתריטיס (כ-95% מהמקרים), מחלה שנגרמת על-ידי ניוון תלוי גיל של מפרקים, בדרך כלל מפרקי הברכיים והירכיים. הסוג השני הוא דלקת מפרקים שגרונית (RA, כ-5% מהמקרים), שנגרמת על-ידי מנגנון אוטואימוני ויכולה להתרחש בכל גיל.  

מחקר משנת 200811  העריך את ההשפעה של אצות מינרליות אדומות (Aquamin) על מטופלים עם דלקת מפרקי הברכיים. התוצאות הדגימו ירידה ברמת הכאב והנוקשות במשך תקופה של 12 שבועות. מחקר משנת 2009  12 הדגים ממצאים דומים. החוקרים העריכו את החומר הנ"ל שמקורו באצות ים, ואת השפעתו על דלקת מפרקי ברכיים. הם הגיעו למסקנה שיש ל-Aquamin השפעה חיובית על טווח התנועה ועל מרחק ההליכה אצל חולי אוסטיאוארתריטיס של מפרקי הברכיים. הם גם קבעו כי ייתכן שטיפול של 12 חודשים בחומר הנ"ל עשוי לאפשר הפחתת המינון של נוגדי דלקת שאינם סטרואידים (NSAID), סוג של תרופות נוגדות דלקת.  

הן עשירות באבות מזון שתורמים לבריאות מערכת העיכול

חיידקים פרוביוטיים  וגםמזונות פרה-ביוטיים  עוזרים להביא את מערכת העיכול למצב של בריאות מיטבית. אצות ים הן מקור מצוין של סיבים, שיכולים לעזור לשמור על בריאות המיקרוביום של המעי. מחקר משנת 201913  הראה כי יש  לאצות ים  מאפיינים פרה-ביוטיים. לפי מחקר משנת 201614, זאת בעיקר בזכות תכולת הרב-סוכרים שלהן.  

הן עשויות לעזור למנוע ירוד (קטרקט)

ירוד מתפתח בגלל עכירות בעדשת העין שנוצרת במהלך הזמן. אם לא מטפלים בו, הוא עלול לגרום לעיוורון. מדענים מאמינים כי הסיבה העיקרית להתפתחות של ירוד היא חמצון העדשה. חשיפה מופרזת לקרינת על-סגול, עישון טבק, סוכרת, יתר לחץ דם ותרופות מסוימות, כמו קורטיקוסטרואידים פומיים, הם גורמי סיכון להתפתחות של ירוד.  

מחקר15  של  כלורלה  משנת 2003 הגיע למסקנה כי "יש לכלורלה פעילות נגד חמצון, והיא עשויה לתרום למניעת סיבוכים של סוכרת, כמו ירוד." מחקרים משנת 201316  ומשנת 2014 הראו כי פיקוציאנין, המרכיב הפעיל של  ספירולינה, עשוי לעזור למנוע היווצרות של ירוד.

הן עשויות לעזור לחזק את פעילות מערכת החיסון.

תפקוד תקין של מערכת החיסון חשוב למניעת מחלות זיהומיות.  ייתכן  שאצות ים  עשויות לעזור בכך. IgA הוא סוג של נוגדנים שעוזרים להגן על הריריות, כמו ריריות הפה ומערכת העיכול, מפני זיהומים.  

מחקר משנת 201117  הגיע למסקנה כי צריכת  תוסף על בסיס כלורלה במשך 4 שבועות משפרת את תפקוד מערכת החיסון בבני אדם." גם מחקר משנת 201818  הדגים כי כלורלה תורמת לחיזוק מערכת החיסון, מה שעשוי לעזור למערכת העיכול להילחם בחיידקים בצורה יעילה יותר.  

הן עשויות לעזור להקל על תסמיני פיברומיאלגיה  

פיברומיאלגיה, המכונה לפעמים תסמונת פיברומיאלגיה או FMS, היא מחלה עם כאבים כרוניים שמתאפיינת בכאבי שרירים, כאבים כלליים ועייפות. כאבי השרירים, המכונים גם מיאלגיה, הם בדרך כלל מפושטים ומורגשים בכל הגוף. כ-10 מיליון אנשים בארה"ב ויותר מ-100 מיליון אנשים בכל רחבי העולם סובלים מהמחלה הזו. 90% מהחולים הן נשים. מחקרים הראו כי 68% מחולי פיברומיאלגיה ניסו להשתמש בתוספי תזונה כדי להקל על התסמינים. 19

מחקר משנת 200020  הראה כי  כלורלה  עשויה לעזור לאנשים שסובלים מתסמיני פיברומיאלגיה. עם זאת, החוקרים ציינו כי נדרשים מחקרים נוספים. מחקר משנת 2001  העלה ממצאים דומים לגבי כלורלה.  

סימוכין:

  1. https://www.americanscientist.org/article/the-science-of-seaweed
  2. Admassu H, Gasmalla MAA, Yang R, Zhao W. Bioactive Peptides Derived from Seaweed Protein and Their Health Benefits: Antihypertensive, Antioxidant, and Antidiabetic Properties. J Food Sci. 2018;83(1):6‐16. doi:10.1111/1750-3841.14011
  3. Merchant RE, Andre CA, Sica DA. Nutritional supplementation with Chlorella pyrenoidosa for mild to moderate hypertension. J Med Food. 2002;5(3):141‐152. doi:10.1089/10966200260398170
  4. Teas J, Baldeón ME, Chiriboga DE, Davis JR, Sarriés AJ, Braverman LE. Could dietary seaweed reverse the metabolic syndrome?. Asia Pac J Clin Nutr. 2009;18(2):145‐154.
  5. Wada K, Nakamura K, Tamai Y, et al. Seaweed intake and blood pressure levels in healthy pre-school Japanese children. Nutr J. 2011;10:83. Published 2011 Aug 10. doi:10.1186/1475-2891-10-83
  6. Wada K, Tsuji M, Nakamura K, et al. Effect of dietary nori (dried laver) on blood pressure in young Japanese children: an intervention study [published online ahead of print, 2020 Mar 21]. J Epidemiol. 2020;10.2188/jea.JE20190176. doi:10.2188/jea.JE20190176
  7.  Tanemura Y, Yamanaka-Okumura H, Sakuma M, Nii Y, Taketani Y, Takeda E. Effects of the intake of Undaria pinnatifida (Wakame) and its sporophylls (Mekabu) on postprandial glucose and insulin metabolism. J Med Invest. 2014;61(3-4):291‐297. doi:10.2152/jmi.61.291
  8.  Sørensen LE, Jeppesen PB, Christiansen CB, Hermansen K, Gregersen S. Nordic Seaweed and Diabetes Prevention: Exploratory Studies in KK-Ay Mice. Nutrients. 2019;11(6):1435. Published 2019 Jun 25. doi:10.3390/nu11061435
  9.  Yoshinaga K, Mitamura R. Effects of Undaria pinnatifida (Wakame) on Postprandial Glycemia and Insulin Levels in Humans: a Randomized Crossover Trial. Plant Foods Hum Nutr. 2019;74(4):461‐467. doi:10.1007/s11130-019-00763-5
  10.  Horii N, Hasegawa N, Fujie S, et al. Effect of combination of chlorella intake and aerobic exercise training on glycemic control in type 2 diabetic rats. Nutrition. 2019;63-64:45‐50. doi:10.1016/j.nut.2019.01.008
  11. JL, Walsh M, Kuskowski MA, Zenk JL. A natural mineral supplement provides relief from knee osteoarthritis symptoms: a randomized controlled pilot trial. Nutr J. 2008;7:9. Published 2008 Feb 17. doi:10.1186/1475-2891-7-9
  12. Frestedt JL, Kuskowski MA, Zenk JL. A natural seaweed derived mineral supplement (Aquamin F) for knee osteoarthritis: a randomised, placebo controlled pilot study. Nutr J. 2009;8:7. Published 2009 Feb 2. doi:10.1186/1475-2891-8-7
  13. Chen HY, Huang TC, Lin LC, et al. Fucoidan Inhibits the Proliferation of Leiomyoma Cells and Decreases Extracellular Matrix-Associated Protein Expression. Cell Physiol Biochem. 2018;49(5):1970‐1986. doi:10.1159/000493660
  14.  Cherry P, Yadav S, Strain CR, et al. Prebiotics from Seaweeds: An Ocean of Opportunity?. Mar Drugs. 2019;17(6):327. Published 2019 Jun 1. doi:10.3390/md17060327
  15. de Jesus Raposo MF, de Morais AM, de Morais RM. Emergent Sources of Prebiotics: Seaweeds and Microalgae. Mar Drugs. 2016;14(2):27. Published 2016 Jan 28. doi:10.3390/md14020027
  16.  Shibata S, Natori Y, Nishihara T, et al. Antioxidant and anti-cataract effects of Chlorella on rats with streptozotocin-induced diabetes. J Nutr Sci Vitaminol (Tokyo). 2003;49(5):334‐339. doi:10.3177/jnsv.49.334
  17.  Biol Trace Elem Res. 2013 Jan;151(1):59-67. doi: 10.1007/s12011-012-9526-2. Epub 2012 Oct 20.
  18.  Otsuki T, Shimizu K, Iemitsu M, Kono I. Salivary secretory immunoglobulin A secretion increases after 4-weeks ingestion of chlorella-derived multicomponent supplement in humans: a randomized cross over study. Nutr J. 2011;10:91. Published 2011 Sep 9. doi:10.1186/1475-2891-10-91
  19.  Chidley C, Davison G. The effect of Chlorella pyrenoidosa supplementation on immune responses to 2 days of intensified training. Eur J Nutr. 2018;57(7):2529‐2536. doi:10.1007/s00394-017-1525-9
  20.  An internet survey of 2,596 people with fibromyalgia. Bennett RM, Jones J, Turk DC, Russell IJ, Matallana L. BMC Musculoskelet Disord. 2007 Mar 9; 8():27.
  21.  The results of this pilot study suggest that dietary Chlorella supplementation may help relieve the symptoms of fibromyalgia in some patients and that a larger, more comprehensive double-blind, placebo-controlled clinical trial in these patients is warranted.
  22.  Merchant RE, Andre CA. A review of recent clinical trials of the nutritional supplement Chlorella pyrenoidosa in the treatment of fibromyalgia, hypertension, and ulcerative colitis. Altern Ther Health Med. 2001;7(3):79‐91.

מאמרים קשורים

הצג הכל

בריאות גופנית ונפשית

3 עצות לחיזוק מערכת החיסון תוך 24 שעות

בריאות גופנית ונפשית

מהי חומצה אסקורבית (ויטמין C) היתרונות, התוספים ועוד

בריאות גופנית ונפשית

לא אוהבים את הטעם של חומץ תפוחים? להלן 6 סיבות טובות לנסות תוספים עם חומץ תפוחים.