למה ניתן להשתמש בשמן אקליפטוס?

השמן האתרי של אקליפטוס הוא תכשיר מרפא עתיק יומין. לאורך ההיסטוריה השתמשו בו לטיפול במחלות ריאה, וגם בזכות השפעתו האנטי-בקטריאלית. השמן הזה מופק באמצעות זיקוק באדים של עלי אקליפטוס. בדומה לעלים, יש לשמן ריח חזק ורענן שהוא די ייחודי. ניתן לייצר שמן אתרי מזנים שונים של אקליפטוס, כאשר לכל זן יש השפעות מעט שונות.

המרכיב העיקרי של רוב סוגי שמן האקליפטוס הוא אקליפטוֹל (1,8-סינאוֹל), כאשר רמתו יכולה להשתנות בטווח של 45-77%, או יותר. שמן אקליפטוס הוא מרכיב שכיח של משחות להקלה על זיהומים נשימתיים וגודש בסינוסים. בדומה לתרופות עממיות רבות, המחקרים האחרונים מתחילים לתמוך בשימושים ההיסטוריים באקליפטוס. 

לפי מחקרים, יש לשמן אקליפטוס מספר שימושים פוטנציאליים:

  1. טיפול במחלות נשימתיות, כולל שיעול וזיהומי סינוסים, מחלת ריאות חסימתית כרונית (COPD) ואסתמה (קצרת)
  2. בתור תכשיר אנטי-בקטריאלי בזיהומים מסוימים
  3. בתור דוחה חרקים, במיוחד שמן אקליפטוס לימוני

שמן אקליפטוס ומחלות נשימתיות

אצל רוב האנשים שמן אקליפטוס כנראה נקשר לאינהלציות להקלה על גודש בסינוסים ובדרכי הנשימה. למרכיב העיקרי של השמן, אקליפטוֹל, יש השפעה מוּקוֹליטית. במלים פשוטות, הוא עוזר לצמצם את כמות הריר והליחה. מחקרים הראו כי אקליפטוֹל מצמצם במידה משמעותית את הביטוי של שני גנים שמעורבים בייצור ריר.

מעבר להשפעתו המוּקוֹליטית, אקליפטוֹל גם מרפה את השרירים החלקים בדרכי הנשימה. זה מאפשר התפשטות טובה יותר של הריאות, תורם להפחתת גודש ומקל על הנשימה. לצד ההשפעות הנ"ל, יש לשמן גם השפעה אנטי-בקטריאלית חזקה, מה שמחזק את התועלת שלו עבור מחלות נשימה. ברוב המחקרים על התועלת של שמן אקליפטוס לדרכי הנשימה השתמשו בכמוסות עם אקליפטוֹל טהור לנטילה פומית.

ברונכיטיס וסינוסיטיס

מחקר של אקליפטוֹל במטופלים עם ברונכיטיס (דלקת סימפונות) חריפה — בדרך כלל הצטננות עם שיעול ליחתי — הדגים תועלת מובהקת. ביום הרביעי לטיפול חל שיפור ניכר בשיעול בנבדקים שקיבלו את התוסף, בהשוואה לקבוצת הביקורת. עורכי המחקר יחסו את התועלת הזאת להשפעה המוּקוֹליטית ונוגדת הדלקת של אקליפטוֹל.

מחקר אחר שבו השתמשו באקליפטוֹל לטיפול ברינו-סינוסיטיס (דלקת גתות האף) גם הדגים תועלת משמעותית. במחקר זה השוו בין אקליפטוֹל לתכשיר צמחי משולב אחר. ביום הרביעי, היעילות של אקליפטוֹל להקלה על התסמינים הייתה גבוהה יותר כמעט פי שניים. היתרון של אקליפטוֹל נשמר גם כעבור שבוע אחד. תת-קבוצה של מטופלים שהשתתפו במחקר הזה סבלה גם מברונכיטיס, וגם היא הגיבה לאקליפטוֹל.

מחלת ריאות חסימתית כרונית

מחלת ריאות חסימתית כרונית (COPD) היא מחלת ריאות כרונית הכוללת גם אמפיזמה (נפחת) וגם ברונכיטיס (דלקת סימפונות) כרונית. המחלה גורמת לקשיי נשימה שהולכים ומתגברים. עישון הוא הסיבה השכיחה ביותר למחלה, אך היא יכולה להתפתח גם כתוצאה מגורמים אחרים. מעניין כי הודגם שטיפול באקליפטוֹל עוזר.

כך, במחקר די גדול שנערך במשך שישה חודשים חולי COPD קיבלו אקליפטוֹל או פלצבו במהלך חורף אחד. תדירות ההתלקחויות והחומרה שלהן היו הרבה יותר נמוכות בנבדקים שקיבלו אקליפטוֹל, בהשוואה לקבוצת הביקורת. באופן כללי, המטופלים שקיבלו אקליפטוֹל נשמו ביתר קלות וגם מדדי תפקוד הריאות והבריאות הכללית שלהם היו טובים יותר — אלה תוצאות מרשימות בשביל מוצר פשוט וטבעי.

אסתמה (קצרת)

אסתמה היא מחלת דרכי נשימה נוספת ששכיחותה באוכלוסייה הכללית הולכת וגדלה. בדרך כלל היא באה לידי ביטוי בעוויתות של דרכי הנשימה בריאות כתוצאה מטריגר מסוים, וגורמת לקשיי נשימה. אלרגנים שונים יכולים לגרום להתקף אסתמה, אבל קיימת גם אסתמה שאינה אלרגית. אסתמה נקשרת לדלקת בדרכי הנשימה. נראה כי מחקרים אחרים על טיפולים טבעיים אפשריים, כולל שמן קצח תרבותי וגם לבונה, הדגימו שיש לתכשירים הללו פוטנציאל מסוים להקלה על תסמיני אסתמה, אבל גם אקליפטוֹל יכול להוות אופציה טיפולית.

לאור השפעתו המועילה להפחתת כמות הריר, הפחתת דלקת והרפיית שריר חלק, נראה כי אקליפטוֹל די מתאים לטיפול באסתמה. התועלת שלו הודגמה גם בניסויים קליניים. כך, מטופלים עם אסתמה קשה ותלות בסטרואידים הצליחו להפחית את השימוש בסטרואידים ב-36% בזכות נטילת אקליפטוֹל.

גם מחקר אחר שבדק את השפעת אקליפטוֹל על חולי אסתמה הדגים שיפורים משמעותיים. כך, חולי אסתמה שטופלו באקליפטוֹל במשך שישה חודשים הדגימו שיפור בנשימה, בתפקוד הריאות ובאיכות החיים. תופעות הלוואי היו קלות, בעיקר תופעות הקשורות למערכת העיכול, והיקפן היה בר השוואה לתופעות הלוואי של הפלצבו.

ההשפעה האנטי-בקטריאלית של שמן אקליפטוס

ידוע כי יש לשמן אקליפטוס השפעה אנטי-בקטריאלית. עם זאת, גם כאן קיימים הבדלים משמעותיים בין הזנים השונים של אקליפטוס. במקרים מסוימים שמן אקליפטוס יכול להיות יעיל לחיסול פטריות, חיידקים וטפילים שונים, וייתכן שיש לו השפעה נוגדת נגיפים.

פטריות

הודגם כי השפעתו של שמן אקליפטוס על זני קנדידה שונים שחיים בחלל הפה דומה להשפעתה של תרופה סטנדרטית לטיפול בפטרת. לפי התוצאות הללו, עורכי המחקר הגיעו למסקנה כי שמן אקליפטוס מדולל יכול לעזור בשמירה על היגיינת הפה. זה שנים רבות משתמשים בשמן אקליפטוס כמרכיב של תכשירי שטיפת פה טבעיים שונים.

חיידקים

בגלל שימוש יתר בתרופות אנטיביוטיות, יותר ויותר חיידקים מפתחים עמידות לתרופות האנטיביוטיות הסטנדרטיות. ידוע על מספר זני חיידקים עמידים, כולל Staphylococcus aureus ו-Mycobacterium tuberculosis. מחקר אחד שנערך לאחרונה גילה כי שמן אקליפטוס מסתמן כהבטחה לטיפול ברוב הזנים העמידים של Staphylococcus aureus העמיד למתיצילין (MRCA). מחקרים אחרים הדגימו תוצאות דומות.

בערך רבע מכל אוכלוסיית העולם נדבקו בחיידק שגורם לשחפת. חלק מאותם האנשים יפתחו שחפת, מחלת ריאות זיהומית שעלולה להיות קטלני. שחפת נגרמת על-ידי זיהום בחיידקי הזן מיקובקטריום, כולל Mycobacterium tuberculosis. מחקר אחד גילה כי שמן אקליפטוס הוא טיפול פוטנציאלי מבטיח לשחפת. שימוש בשמן אקליפטוס בריכוז 1% הביא לעיכוב מלא של צמיחת חיידקי שחפת העמידים לתרופות מרובות.

נגיפים

נגיף הרפס סימפלקס יכול לגרום לנגעים בעור הפנים ובאברי המין. מחקר בתרביות תאים הראה כי יש לשמן אקליפטוס השפעה מעכבת מסוימת על הנגיף של הרפס סימפלקס. אמנם שמן עץ התה הדגים השפעה מעכבת חזקה יותר, אבל שמן אקליפטוס עדיין הביא לירידה של בין 58% ל-75% בריכוז הנגיפים.

ואמנם אין לכך הוכחות חד-משמעתיות, אבל מחקרים מוקדמים שבדקו עיכוב של אנזימים נגיפיים שחיוניים להתרבות של הנגיף COVID-19 הדגימו נתונים מבטיחים לגבי אקליפטוס. ניתוח נתונים ממוחשב הראה כי מבין כל החומרים שנבדקו, אקליפטוֹל הוא התרכובת היעילה ביותר לעיכוב אחד האנזימים העיקריים שנדרשים להתרבות הנגיף. נכון לעכשיו, נדרשים ניסויים קליניים כדי לאשר את התועלת הפוטנציאלית ואת הפוטנציאל הטיפולי.

טפילים

אכינוקוק הוא טפיל ממשפחת שרשורים המצוי בבעלי חיים ויכול להדביק בני אדם. במחקר אחד של זחלי אכינוקוק מכבשים, תמיסה עם 1% שמן אקליפטוס חיסלה 100% מהזחלים ּלאחר דקה אחת של חשיפה, תוצאה הדומה לזו של התרופות המקובלות, פּוֹבידוֹן-יוֹדין וכספית חנקתית.

כיני ראש הן טפיל נוסף ששכיח אצל ילדים. הטיפולים הסטנדרטיים מבוססים על מדביר חרקים בעל השפעה רעילה למערכת העצבים, פרמתרין, אבל יש נתונים שמצביעים על כך ששמן אקליפטוס יכול לשמש כטיפול אפשרי בכנינים. חשיפת ביצי כינים לשמן אקליפטוס בריכוז של 10% במשך חמש דקות הביאה לקטילת הביצים בצורה יעילה. לאחר חשיפת ביצי כינים לפרמתרין במשך 10 דקות, שיעור בקיעת הביצים עדיין היה 95%. שמן אתרי של זנגביל הדגים תוצאות דומות. נמצא כי שילוב שלו עם אקליפטוס היה עוד יותר יעיל.

דוחה חרקים

זנים מסוימים של אקליפטוס, בפרט אקליפטוס לימוני, הדגימו תוצאות מבטיחות בתור תכשירים טבעיים להרחקת חרקים. לשמן אתרי של אקליפטוס לימוני יש ריח ייחודי המזכיר את ריח לימון. אפילו הסוכנות להגנת הסביבה כללה את שמן אקליפטוס לימוני ברשימה של דוחי חרקים יעילים. בניגוד לאקליפטוס הרגיל, אקליפטוס לימוני מכיל ריכוז גבוה של תרכובת בשם צינרוֹנלאל.

מחקרים של תרכובות כימיות טבעיות שיעילות להרחקת חרקים גילו מספר מרכיבים משותפים ממספר שמנים אתריים, בהם לימוֹנן, אקליפטוֹל, גרניוֹל, אאוּגנוֹל וציטרוֹנלאל. לימוֹנן מצוי בשמנים אתריים של הדרים, כמו תפוזלימון וגם ליים. אקליפטוֹל מצוי באקליפטוס. גרניוֹל מצוי בשמן ורדים, פּלמארוזה וגם בשמן ציטרונלה. אאוּגנוֹל מצוי בעיקר בשמן ציפורן. וציטרוֹנלאל מצוי בשמן אקליפטוס לימוני ובשמן ציטרונלה. נראה כי שילובים של שמנים אתריים הם גישה טבעית מבטיחה להרחקת חרקים.

זה אמנם רלוונטי רק לדרום ולמרכז אמריקה, אבל אקליפטוֹל יכול למשוך זנים מסוימים של דבורת הסחלב שעלולה לעקוץ. אבל הדבורים הללו נחשבות לפחות מסוכנות מדבורת הדבש, והן לא מצויות באזורים אחרים.

בטיחות

ברבים מהמחקרים שבחנו את ההשפעות של שמן אקליפטוס השתמשו באקליפטוֹל טהור שנלקח דרך הפה. שמנים אתריים מכילים כימיקלים טבעיים רבי-עוצמה, ויש לא מעט מוצרים מסחריים שמכילים שמנים מדוללים. לפי אחת ההערכות האחרונות, עד 80% מהשמנים האתריים שנמכרים בחנויות עלולים להיות מדוללים במידה זו או אחרת.

ניתן ליטול שמנים אתריים דרך הפה רק בהמלצת גורם רפואי מוסמך, כדי להבטיח בטיחות ושימוש במינון נאות. חשוב גם לקבל תוצאות של בדיקת מעבדה עצמאית עם אישור לטוהר המוצר כאשר מתכננים להשתמש בשמנים אתריים למטרות רפואיות.

מסר לקחת הביתה

לפי המחקרים על שמן אקליפטוס ומרכיביו, נראה כי הוא מסתמן כטיפול מבטיח למחלות של דרכי הנשימה. נראה גם כי יש לאקליפטוס פעילות אנטי-בקטריאלית על מגוון רחב של אורגניזמים, כולל חיידקים, פטריות וטפילים מסוימים, לצד השפעה נוגדת נגיפים. גם תכשירים להרחקת חרקים על בסיס שמנים אתריים, בפרט שמן אקליפטוס לימוני, מסתמנים כהבטחה גדולה.

סימוכין:

  1. Aldoghaim FS, Flematti GR, Hammer KA. Antimicrobial Activity of Several Cineole-Rich Western Australian Eucalyptus Essential Oils. Microorganisms. 2018;6(4):122. Published 2018 Dec 3. doi:10.3390/microorganisms6040122
  2. Tyagi AK, Malik A. Antimicrobial Potential and Chemical Composition of Eucalyptus globulus Oil in Liquid and Vapour Phase Against Food Spoilage Organisms. Food Chem. 2011;126(1):228-235.
  3. Sudhoff H, Klenke C, Greiner JF, et al. 1,8-Cineol Reduces Mucus-Production in a Novel Human Ex Vivo Model of Late Rhinosinusitis. PLoS One. 2015;10(7):e0133040. Published 2015 Jul 24. doi:10.1371/journal.pone.0133040
  4. Nascimento NR, Refosco RM, Vasconcelos EC, et al. 1,8-Cineole induces relaxation in rat and guinea-pig airway smooth muscle. J Pharm Pharmacol. 2009;61(3):361-366. doi:10.1211/jpp/61.03.0011
  5. Juergens UR. Anti-inflammatory properties of the monoterpene 1.8-cineole: current evidence for co-medication in inflammatory airway diseases. Drug Res (Stuttg). 2014;64(12):638-646. doi:10.1055/s-0034-1372609
  6. Fischer J, Dethlefsen U. Efficacy of cineole in patients suffering from acute bronchitis: a placebo-controlled double-blind trial. Cough. 2013;9(1):25. Published 2013 Nov 21. doi:10.1186/1745-9974-9-25
  7. Tesche S, Metternich F, Sonnemann U, Engelke JC, Dethlefsen U. The value of herbal medicines in the treatment of acute non-purulent rhinosinusitis. Results of a double-blind, randomised, controlled trial. Eur Arch Otorhinolaryngol. 2008;265(11):1355-1359. doi:10.1007/s00405-008-0683-z
  8. Worth H, Schacher C, Dethlefsen U. Concomitant therapy with Cineole (Eucalyptole) reduces exacerbations in COPD: a placebo-controlled double-blind trial. Respir Res. 2009;10(1):69. Published 2009 Jul 22. doi:10.1186/1465-9921-10-69
  9. Koshak A, Wei L, Koshak E, et al. Nigella sativa Supplementation Improves Asthma Control and Biomarkers: A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Trial. Phytother Res. 2017;31(3):403-409. doi:10.1002/ptr.5761
  10. Gupta I, Gupta V, Parihar A, et al. Effects of Boswellia serrata gum resin in patients with bronchial asthma: results of a double-blind, placebo-controlled, 6-week clinical study. Eur J Med Res. 1998;3(11):511-514.
  11. Juergens UR, Dethlefsen U, Steinkamp G, Gillissen A, Repges R, Vetter H. Anti-inflammatory activity of 1.8-cineol (eucalyptol) in bronchial asthma: a double-blind placebo-controlled trial. Respir Med. 2003;97(3):250-256. doi:10.1053/rmed.2003.1432
  12. Worth H, Dethlefsen U. Patients with asthma benefit from concomitant therapy with cineole: a placebo-controlled, double-blind trial. J Asthma. 2012;49(8):849-853. doi:10.3109/02770903.2012.717657
  13. Noumi E, Snoussi M, Hajlaoui H, Trabelsi N, Ksouri R, Valentin E, Bakhrouf A.Chemical composition, antioxidant and antifungal potential of Melaleuca alternifolia (tea tree) and Eucalyptus globulus essential oils against oral Candida species. J Med Plant Res. 2011;5(17):4147-4156.
  14. Elaissi A, Rouis Z, Salem NA, et al. Chemical composition of 8 eucalyptus species' essential oils and the evaluation of their antibacterial, antifungal and antiviral activities. BMC Complement Altern Med. 2012;12:81. Published 2012 Jun 28. doi:10.1186/1472-6882-12-81
  15. Iseppi R, Mariani M, Condò C, Sabia C, Messi P. Essential Oils: A Natural Weapon against Antibiotic-Resistant Bacteria Responsible for Nosocomial Infections. Antibiotics (Basel). 2021;10(4):417. Published 2021 Apr 10. doi:10.3390/antibiotics10040417
  16. Tohidpour A, Sattari M, Omidbaigi R, Yadegar A, Nazemi J. Antibacterial effect of essential oils from two medicinal plants against Methicillin-resistant Staphylococcus aureus (MRSA). Phytomedicine. 2010;17(2):142-145. doi:10.1016/j.phymed.2009.05.007
  17. Merghni A, Noumi E, Hadded O, et al. Assessment of the antibiofilm and antiquorum sensing activities of Eucalyptus globulus essential oil and its main component 1,8-cineole against methicillin-resistant Staphylococcus aureus strains. Microb Pathog. 2018;118:74-80. doi:10.1016/j.micpath.2018.03.006
  18. El Omari K, Hamze M, Alwan S, Osman M, Jama C, Chihib NE. In-vitro evaluation of the antibacterial activity of the essential oils of Micromeria barbata, Eucalyptus globulus and Juniperus excelsa against strains of Mycobacterium tuberculosis (including MDR), Mycobacterium kansasii and Mycobacterium gordonae. J Infect Public Health. 2019;12(5):615-618. doi:10.1016/j.jiph.2019.01.058
  19. Schnitzler P, Schön K, Reichling J. Antiviral activity of Australian tea tree oil and eucalyptus oil against herpes simplex virus in cell culture. Pharmazie. 2001;56(4):343-347.
  20. Panikar S, Shoba G, Arun M, et al. Essential oils as an effective alternative for the treatment of COVID-19: Molecular interaction analysis of protease (Mpro) with pharmacokinetics and toxicological properties. J Infect Public Health. 2021;14(5):601-610. doi:10.1016/j.jiph.2020.12.037
  21. Moazeni M, Hosseini SV, Al-Qanbar MH, Alavi AM, Khazraei H. In vitro evaluation of the protoscolicidal effect of Eucalyptus globulus essential oil on protoscolices of hydatid cyst compared with hypertonic saline, povidone iodine and silver nitrate. J Visc Surg. 2019;156(4):291-295. doi:10.1016/j.jviscsurg.2019.01.002
  22. Soonwera M, Wongnet O, Sittichok S. Ovicidal effect of essential oils from Zingiberaceae plants and Eucalytus globulus on eggs of head lice, Pediculus humanus capitis De Geer. Phytomedicine. 2018;47:93-104. doi:10.1016/j.phymed.2018.04.050
  23. CDC. Avoid Bug Bites. Centers for Disease Control and Prevention. Update May 6, 2021. Accessed August 30, 2021. https://wwwnc.cdc.gov/travel/page/avoid-bug-bites#repellent
  24. da Silva MRM, Ricci-Júnior E. An approach to natural insect repellent formulations: from basic research to technological development. Acta Trop. 2020;212:105419. doi:10.1016/j.actatropica.2020.105419
  25. Satyal P, Setzer WN. Adulteration Analysis in Essential Oils. In: Malik S (eds) Essential Oil Research. Springer, Cham. 2009:261-273. https://doi.org/10.1007/978-3-030-16546-8_9
  26. Schiestl FP, Roubik DW. Odor compound detection in male euglossine bees. J Chem Ecol. 2003;29(1):253-257. doi:10.1023/a:1021932131526